New York – Une épidémie causée par l’urine de rat inquiète les autorités sanitaires
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New YorkUne épidémie causée par l’urine de rat inquiète les autorités sanitaires

La ville de New York enregistre un nombre record de cas de leptospirose, maladie rare présente dans l'urine des rats. La hausse globale des températures serait en cause.

Des chasseurs de rats parcourent la Grande Pomme de nuit. 

Mai 2021

Les rats pullulent dans les rues de New York. Si la découverte ne date pas d’hier, une nouvelle donnée inquiète les autorités: la ville est actuellement touchée par une épidémie de leptospirose, maladie rare causée par une bactérie trouvée dans l’urine de rat.

Selon le Département de la santé de l’Etat de New York, au moins 15 cas et un décès ont été recensés en 2021. Trois d’entre eux concernent des sans-abri et une personne a déclaré avoir contracté la maladie lors d'un voyage. Sur les 15 cas, 13 ont entraîné une hospitalisation en raison d'une insuffisance rénale et hépatique aiguë. À titre comparatif, 57 cas ont été détectés dans la Grande Pomme durant les 15 dernières années.

D’une simple fièvre à la mort

Face à cette augmentation considérable, les experts pensent qu’il s’agirait d’une résultante des hausses des températures. En effet, la leptospirose, qui se transmet par l'urine d'animaux infectés et par des aliments ou de l'eau contaminés, se développe dans des «environnements chauds et humides». Les animaux qui peuvent transmettre la maladie sont les vaches, les porcs, les chevaux, les chiens et les rongeurs.

Environ 2 millions de rats vivent à New York.

Environ 2 millions de rats vivent à New York.

Getty Images/iStockphoto

Les symptômes apparaissent brusquement dès le quatrième jour après la contamination. Fièvre, maux de tête, douleurs abdominales et diarrhées en sont les signes généraux. Dans de plus rares cas, une jaunisse peut apparaître. Selon l’Institut Pasteur, la maladie peut conduire à l'insuffisance rénale, voire à la mort dans 5 à 20% des cas.

Un rat pour quatre habitants

Selon les données de la cité, environ 2 millions de rats vivent à New York, ce qui représente à peu près un quart de la population humaine en ville. La ville a reçu plus de 20’000 plaintes pour infestation de rats depuis janvier 2021, soit une augmentation de 20 % depuis 2020.


(szu)

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