Espace: Une fuite d'ammoniac à bord de l'ISS
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EspaceUne fuite d'ammoniac à bord de l'ISS

L'équipage de la Station spatiale internationale a détecté jeudi une fuite d'ammoniac provenant d'un des systèmes de refroidissement. Le problème devrait être réglé samedi.

L'équipage actuel, qui compte 6 personnes, a alerté le centre de commandement de la Station, basé à Houston (Texas, sud des Etats-Unis), de la présence «de petits flocons blancs flottant autour de la Station», a indiqué l'agence spatiale américaine (Nasa) dans un communiqué.

Des images communiquées par l'équipage ont confirmé la fuite provenant d'un des systèmes de refroidissements, qui avait déjà été défectueux le 1er novembre 2012. L'ammoniac est utilisé pour refroidir les circuits par lesquels transite l'électricité produite par des panneaux solaires.

Une «anomalie très grave»

Des spécialistes russes et américains vont se concerter sur la fuite, a indiqué vendredi le chef du segment russe de l'ISS, Vladimir Soloviev, jugeant qu'il s'agissait d'une «anomalie très grave».

«Ils ont effectivement une anomalie grave, très grave», a déclaré M. Soloviev, cité par l'agence Interfax, ajoutant que Russes et Américains allaient parler vendredi de la possibilité de faire sortir l'équipage dans l'espace pour détecter la provenance de la fuite.

Autre son de cloche

Un autre responsable du secteur spatial russe a toutefois minimisé la gravité de l'incident. «Il y a effectivement eu une fuite d'ammoniac, sur le segment américain de la station, mais ce n'est pas critique», a déclaré le directeur des programmes pilotés au sein de l'Agence spatiale russe (Roskosmos), Alexeï Krasnov, cité par l'agence Ria Novosti.

«Ce n'est pas la première fois qu'une telle situation se produit, malheureusement», a-t-il ajouté, précisant toutefois que le segment russe de l'ISS fonctionnait normalement.

Fin avril, une défaillance technique - une antenne qui ne s'était pas déployée - survenue peu après le lancement d'un vaisseau cargo russe Progress chargé de matériel et de ravitaillement avait fait craindre des problèmes lors de l'arrimage à l'ISS, qui auraient pu nécessiter une sortie de l'équipage dans l'espace. Finalement, le vaisseau s'était arrimé avec succès à la Station. (afp)

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