Actualisé 10.11.2012 à 07:29

Sri Lanka

Une mutinerie dans une prison fait 27 morts

Une mutinerie dans une prison à Colombo a fait 27 morts et 43 blessés, selon un bilan encore provisoire. Les faits se sont produits quand la police perquisitionnait pour rechercher de la drogue.

«Seize cadavres sont à l'hôpital et 11 autres ont été découverts à l'intérieur de la prison» de Welikada, a déclaré le ministre aux membres du Parlement. «J'ai désigné un comité de trois membres pour enquêter sur cet incident», a-t-il ajouté.

Selon un porte-parole de l'armée, les gardiens de la prison, la police et l'armée continuent de faire des recherches dans l'établissement. Ils pourraient découvrir d'autres cadavres.

Les émeutes ont opposé vendredi pendant plusieurs heures le personnel de sécurité à des détenus. Elles ont éclaté alors que les forces de la police spéciale STF perquisitionnaient pour rechercher de la drogue et des téléphones portables introduits en fraude dans la prison, a indiqué un responsable militaire sur les lieux.

«Certains détenus ont pris des armes et les ont utilisées», a déclaré le militaire qui a demandé à conserver l'anonymat. «La situation est maintenant entièrement sous contrôle», a-t-il précisé.

Armes à feu

Selon le ministre en charge des prisons, Chandrasiri Gajadeera, les détenus s'étaient emparés de 82 armes à feu, dont des fusils automatiques, dans une armurerie de la prison qu'ils avaient forcée. Mais les autorités ont pu retrouver la majorité d'entre elles. Les recherches se concentrent sur les cinq armes qui manquent encore.

Le directeur de l'Hôpital national de Colombo, Anil Jasinghe, avait initialement fait état de 16 morts et 43 blessés hospitalisés. «Parmi les blessés encore hospitalisés se trouvent 13 policiers des forces spéciales, quatre soldats et un passant», avait-il précisé. Le chef des forces spéciales a également été blessé par balles.

Pendant l'émeute, qui a nécessité l'intervention de l'armée, quelques détenus ont essayé de s'enfuir et les forces de sécurité ont tiré sur eux. Des gaz lacrymogènes ont également été utilisées contre les détenus, selon des témoins.

Lumière coupée

Des prisonniers sont montés sur le toit et ont tiré sur les soldats et les policiers, qui ont répliqué avec des armes à feu. Des coups de feu intermittents ont été entendus pendant au moins trois heures, selon des témoins. Les détenus sont descendus du toit à la nuit tombée, quand les autorités ont coupé la lumière.

Des détenus afghans, indiens et pakistanais se trouvaient dans cette prison, mais aucun d'entre eux n'a été hospitalisé. L'identité des personnes décédées n'a pas été dévoilée par les autorités mais d'après des témoins, ce serait essentiellement des prisonniers. Un des morts serait un gardien de la prison, selon une source hospitalière.

(ats)

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