Etats-Unis: Une option de retrait d'Irak proposée à Obama

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Etats-UnisUne option de retrait d'Irak proposée à Obama

Les conseillers militaires de Barack Obama ont soumis à la Maison Blanche plusieurs options de retrait des troupes de combat d'Irak.

Celles-ci vont de 16 mois, conformément à la promesse de campagne du président, à 23 mois, selon un responsable de défense.

Un scénario intermédiaire prévoyant un retrait en 19 mois a également été présenté au président américain, a indiqué vendredi cette source, sous le couvert de l'anonymat. Elle confirmait des informations révélées plus tôt par le groupe de presse américain McClatchy.

"Nous avons présenté une série d'options et les risques qui leur sont associés", a commenté un autre responsable de défense.

M. Obama a prévenu fin janvier, au terme de sa première réunion au Pentagone avec les chefs militaires, qu'il allait devoir prendre des "décisions difficiles" concernant les guerres en Afghanistan et en Irak.

Lors de la première semaine de sa présidence, il avait demandé aux responsables de la défense de planifier un retrait des troupes de combat d'Irak en seize mois de manière "responsable", sans mettre en danger la vie des 142#000 soldats américains stationnés dans le pays.

Le commandement américain craint qu'un départ trop rapide menace les gains réalisés en matière de sécurité, alors que l'Irak doit vivre cette année plusieurs échéances électorales. Le secrétaire à la Défense Robert Gates a quant à lui observé qu'un retrait en seize mois figurait parmi "une variété d'options" à l'étude, mettant en garde contre un risque potentiel de "revers" en Irak.

M. Obama va par ailleurs devoir prochainement approuver l'envoi de renforts en Afghanistan, une guerre dont il a fait sa priorité. Le Pentagone, qui a déjà 36#000 soldats sur place, a promis jusqu'à 30#000 hommes supplémentaires.

(ats)

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