Froid en Europe: Une quarantaine de nouveaux morts
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Froid en EuropeUne quarantaine de nouveaux morts

Le froid continue à faire de nouvelles victimes au cours des dernières vingt quatre heures, notamment en Europe de l'Est. Les corps sont souvent découverts dans la rue.

La vague de froid qui s'est abattue sur l'Europe centrale depuis une semaine a fait une quarantaine de nouveaux morts, notamment en Ukraine, Pologne et Roumanie, le bilan total tournant autour de 160 victimes de températures scotchées depuis plusieurs jours autour de moins 30 degrés.

Selon les services météorologiques, cette période de froid intense devrait se prolonger au moins jusqu'à la fin de la semaine.

Réduction du gaz

Le géant gazier autrichien OMV a mis en garde sur les conséquences possibles de cet épisode glacial sur l'approvisionnement en gaz, soulignant avoir «enregistré une réduction de 30% des livraisons» à sa plate-forme de distribution de Baumgarten, par où transitent environ un tiers des exportations de gaz russes vers l'Europe occidentale.

Les stocks sont cependant élevés grâce à un début d'hiver particulièrement doux et le géant gazier russe Gazprom a assuré avoir «augmenté au maximum les livraisons de gaz non seulement vers l'Europe mais aussi vers (...) le Bélarus et l'Ukraine».

C'est dans ce dernier pays que le froid a fait le plus de victimes, avec 20 nouveaux morts ces dernières 24 heures, portant à 63 décès le bilan depuis une semaine, selon les autorités.

En pleine rue

Environ deux tiers des morts ont été découverts en pleine rue. Comme dans tous les pays affectés, la plupart sont des sans domicile fixe ou des personnes en état d'ébriété. La Croix-Rouge internationale a averti jeudi que des milliers de sans-abri «extrêmement vulnérables» étaient en danger.

Alors que les températures sont descendues jusqu'à -25, voire -30°C sur une bonne partie de l'Ukraine, en une semaine plus de 900 personnes ont été hospitalisées pour engelures ou hypothermie et plus de 41.000 ont visité les quelque 2.100 postes de secours installés à travers le pays, où l'on peut se réchauffer et recevoir un plat chaud.

Plus de 14.000 écoles (sur un total de 20.000) ont été fermées, avec 2,8 millions d'écoliers en vacances forcées.

29 morts en Pologne

Le froid a fait neuf nouvelles victimes en Pologne voisine où les températures sont descendues jusqu'à -32 dans le sud-est. Au total, depuis le début de la vague de froid vendredi, 29 personnes sont mortes d'hypothermie, selon la police.

De nombreux sans-abri se sont installés autour d'une centrale de chauffage urbain dans la zone industrielle de Zeran, dans la banlieue de Varsovie.

«Ici, on est bien au chaud, on peut même rester en manches courtes», explique Stanislaw, cheveux et barbe blanches, qui vit à cinq mètres sous terre avec deux autres SDF.

«A la radio, ils ont dit que la température est descendue à -30 degrés cette nuit mais nous, on est bien ici, on ne craint rien», dit-il, accroupi dans son gîte de fortune aménagé dans une station souterraine de distribution de chauffage.

Roumanie, Serbie

La Roumanie, avec jusqu'à moins 31 dans le nord, a enregistré huit nouveaux décès, portant à 22 morts le bilan depuis une semaine, selon le ministère de la Santé. La Bulgarie a enregistré une dizaine de morts et deux clandestins sont morts à la frontière turco-grecque.

En Serbie, avec jusqu'à moins 36 degrés, le froid a fait sept morts depuis le week-end dernier et 11.500 personnes sont bloquées dans des villages isolés, notamment dans l'ouest et le sud-ouest, par de fortes chutes de neige. Les secours s'efforcent de ravitailler les plus isolés de ces naufragés de l'hiver, alors que les sans-abri de Belgrade qui n'ont pu trouver de place dans le seul refuge de la capitale (140 lits) cherchent abri dans des tramways et des trolleybus.

Un SDF a été retrouvé mort à Prague, où une tente chauffée pouvant accueillir une cinquantaine de personnes a été dressée mercredi par la municipalité sur une des îles de la rivière de Vltava. Une personne a été retrouvé morte à Klapeida, grand port de l'ouest de la Lituanie, portant le bilan total à 9 morts pour ce pays.

Dans la république balte voisine de Lettonie (10 morts), les services de secours ont mis en garde les pêcheurs sur glace de ne pas s'aventurer sur la mer gelée, soulignant que la glace était instable en raison de son épaisseur inégale.

Autriche et France

En Autriche, les autorités ont fait état de deux nouvelles victimes, dont un automobiliste de 72 ans mort de froid dans sa voiture après une sortie de route, portant le total à trois décès.

Les pays d'Europe occidentale, également touchés même si les températures négatives y sont moins polaires, n'ont pas signalé de victimes, mais connaissaient souvent des perturbations dans les transports, à l'exemple du centre de l'Italie où deux trains, transportant 200 et 80 passagers, sont restés immobilisés sur les voies une partie de la nuit.

En France, les habitants de plusieurs régions ont été appelés à réduire au maximum leur consommation d'électricité, alors qu'un pic de consommation est attendu sur un réseau surchargé. (afp)

La Croix-Rouge se mobilise

Des milliers de personnes sans-abri sont menacées par la vague de froid en Europe, a averti jeudi la Fédération internationale de la Croix-Rouge. Plus de 80 personnes sont déjà mortes de froid en Pologne et en Ukraine, selon l'organisation.

«Cette vague de froid survient après un début d'hiver doux. Les sans-abri ont été pris par surprise et n'ont pas été préparés. Ils ne sont pas informés des prévisions météo et sont extrêmement vulnérables», a affirmé le représentant de la Fédération pour le Bélarus et l'Ukraine Zlatko Kovac.

Le chef des opérations pour la zone Europe Evgeny Parfenov a affirmé à Genève que la Fédération se mobilise pour répondre à toutes les demandes d'assistance. Un premier montant de 140'000 francs a été débloqué de son fonds d'urgence.

Au Bélarus, les hôpitaux ont constaté un afflux de personnes souffrant d'hypothermie et de gelures. Le bilan en Ukraine est proche du record de 47 morts enregistré il y a deux ans lors d'une vague de froid semblable, selon la Fédération.

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