Open d'Australie: Une quatrième «Night Session» pour Federer

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Open d'AustralieUne quatrième «Night Session» pour Federer

Roger Federer va jouer son quart de finale du premier Grand Chelem de la saison une nouvelle fois en «Night session». La rencontre contre Jo-Wilfried Tsonga est prévue mercredi à 9h30 en Suisse.

Il ne pensait pas avoir la chance de jouer une quatrième «Night Session» de suite. Et pourtant, c'est bien ce qui se produira mercredi soir avec son quart de finale contre Jo-Wilfried Tsonga agendé à 19h30 (09h30 en Suisse). Même s'il n'a plus gagné à Melbourne depuis 2010, Roger Federer demeure le joueur le plus «bankable».

Tennis Australia et «Channel 7» ne suivent aucune logique sportive à l'instant d'établir leur programmation. Roger Federer était presque convaincu après sa victoire devant Milos Raonic que la préférence pour cette «Night Session» de mercredi serait donnée à Andy Murray qui a livré ses quatre premiers matches sous la chaleur. Mais le quart de finale de l'Ecossais contre Jérémy Chardy a bien été fixé aux alentours de 14h30 (04h30 en Suisse).

La presse britannique s'étrangle. Elle crie au scandale. Roger Federer, s'il se hisse en finale, aura joué, explique-t-elle, six de ses sept matches à Melbourne en «Night Session». «Ce n'est pas fair» entend-on dans la salle de presse. Pas «fair» certainement par rapport à un Andy Murray, mais si prévisible.

Le Bâlois est presque une icône à Melbourne. Les Australiens n'oublient que c'est l'un des leurs, le regretté Peter Carter, qui l'a formé et qu'il fut ensuite l'élève de Tony Roche. Ils sont également touchés par l'énorme respect qu'il témoigne envers leurs anciens champions, Rod Laver, John Newcombe et Ken Rosewall. Une fois que Lleyton Hewitt et Bernard Tomic ne sont plus dans la course, Channel 7 impose une énorme pression pour que Roger Federer joue le soir afin de s'assurer les meilleures audiences.

La seule «entorse» à cette règle est intervenue il y a deux ans avec son quart de finale contre Stanislas Wawrinka programmé l'après-midi. Il semble que Roger Federer avait manifesté sa préférence pour bénéficier de conditions de jeu plus rapides face à un adversaire qui avait survolé ses deux «Night Sessions» contre Gaël Monfils et Andy Roddick. A Melbourne, le revêtement de la Rod Laver Arena n'épouse, en effet, pas les mêmes caractérisques le jour et le soir. La balle fuse plus vite sous le soleil. Wawrinka ne l'avait pas vue ce jour-là pour perdre 6-1 6-3 6-3... (ats)

Le match Tsonga-Federer sera à suivre mercredi dès 9h30 en direct commenté et en images sur 20 minutes online.

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