Suisse: Une saison 2013-2014 en demi-teinte
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SuisseUne saison 2013-2014 en demi-teinte

Les stations de ski en Suisse ferment leurs portes sur une note plutôt morose. L'arrivée du printemps précoce et les chutes de neige modestes en sont les principales causes.

«Cette saison ne restera pas dans les annales. On n'est jamais vraiment passé en mode hiver, ce qui n'a pas donné envie de skier», constate Serge Beslin, directeur de l'association touristique Villars-Gryon-Diablerets (VD).

A Verbier (VS), les nuitées en hôtel devraient globalement augmenter d'un petit 2% cette saison, indique Reto Sommer responsable marketing de la station valaisanne. Les vacances de Pâques, qui ont lieu cette année relativement tard, compenseront quelque peu les résultats jusque-là moyens. Côté remontées mécaniques, le bilan est stable par rapport à l'an dernier.

Cassure en janvier

La saison avait pourtant relativement bien commencé: les stations disposant de domaines skiables en haute altitude ont bénéficié de belles chutes de neige. En revanche, en moyenne montagne comme à Leysin (VD), la situation était plus précaire, mais s'est normalisée pour les vacances de fin d'année.

Après de bons résultats à Noël et Nouvel An, janvier, un mois traditionnellement creux, et une partie de février ont été marqués par plusieurs épisodes de mauvais temps, «une période où on a perdu pas mal de clients», indique Serge Beslin.

En Suisse alémanique, le constat est le même. Certaines stations ont aussi traversé de fortes tempêtes de foehn en janvier et février: Engelberg (OW) et Gstaad (BE) ont même été contraintes de stopper partiellement voire complètement leurs installations durant six jours.

Nouvelles infrastructures

Certaines stations affichent cependant des hausses notables en dépit de conditions météo défavorables. Mais ces succès divers sont essentiellement dus à de nouvelles infrastructures.

C'est le cas par exemple du domaine de Lenzerheide (GR) qui s'est relié le 18 janvier dernier à celui d'Arosa (GR). «L'agrandissement du domaine a apporté 4,5% d'entrées en plus par rapport à l'an dernier», selon Bruno Fläcklin, directeur touristique. La construction d'un nouvel hôtel comme à Verbier ou Andermatt (UR) peut aussi fausser à la hausse les comparaisons.

Offres spéciales

Par ailleurs, les stations redoublent d'efforts pour attirer les fans de glisse jusqu'à l'ultime week-end avant la fermeture. Qu'il s'agisse d'offres combinées ski-hôtel, de billets ciblés sur les jeunes, de rabais famille ou de promotions ski-fiesta.

Dans l'ensemble, les stations suisses haut de gamme à l'instar de Verbier ont globalement limité les dégâts en comparaison internationale. Les baisses avoisinent en effet entre 7 et 10% dans certaines grandes stations autrichiennes. En France, elles accusent un recul de 2 à 3%, selon Reto Sommer. (ats)

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