Etude suisse: Une sécheresse a mené la civilisation maya à sa perte

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Etude suisseUne sécheresse a mené la civilisation maya à sa perte

Des chercheurs zurichois ont confirmé l'importance du climat dans le développement et la chute de la civilisation d'Amérique centrale.

Pour ce faire, l'équipe du professeur Gerald Haug, de l'Ecole polytechnique fédérale (EPF) de Zurich, s'est servie d'une stalagmite des grottes de Yok Balum, au Belize, indique la haute école jeudi. Pas moins de 4200 échantillons prélevés sur les 42 centimètres supérieurs ont été analysés. Les résultats ont ensuite été mis en parallèle avec le contexte historique.

La recherche sur la fin de la civilisation maya a souvent été critiquée pour le manque de collaboration entre les différentes disciplines scientifiques, explique l'EPFZ. L'étude publiée dans l'actuelle édition de «Science» et conduite en collaboration avec la Pennsylvania State University comble cette lacune.

La comparaison des résultats de géologie climatique avec les données archéologiques montre que l'expansion des Mayas dans les Basses-Terres coïncide avec des périodes pluvieuses entre environ 450 et 666 après J.-C. La civilisation connaît alors une hausse démographique.

Déclin en deux étapes

Les recherches zurichoises révèlent qu'entre 660 et 1000, une tendance à l'aridité se dessine. Pendant cette période, la civilisation connaît un déclin en deux étapes.

Nombre d'éléments indiquent qu'entre 760 et 800, plusieurs conflits prennent place et que la société perd de sa stabilité. Les foyers de crises se multiplient jusqu'en 900, accompagnés d'un recul démographique.

Arrive ensuite, entre 1020 et 1100, une période de grave sécheresse. Selon les chercheurs, celle-ci met un point final à l'époque classique maya.

(ats)

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