Actualisé 16.03.2017 à 07:29

Football

Une star mondiale dans le foot vaudois

Renfort hivernal du FC Vallorbe-Ballaigues, Eric Djemba-Djemba jouera son 1er match en 2e ligue inter dimanche. L'ancien de Manchester United se livre.

de
Nicolas Jacquier, Vallorbe
Le milieu camerounais de 35 ans a notamment gagné la Coupe dAfrique des nations en 2002.

Le milieu camerounais de 35 ans a notamment gagné la Coupe dAfrique des nations en 2002.

Keystone/Laurent Gillieron

Il a déjà joué dans les plus grands stades de la planète, notamment à Old Trafford, sous le maillot des Red Devils durant deux saisons. Mais Eric Djemba-Djemba n'a encore ­jamais eu l'occasion de fouler la pelouse des Prés-sous-Ville, à Vallorbe, une enceinte forcément beaucoup plus modeste.

C'est pourtant ici, sous ses nouvelles couleurs du FC Vallorbe-Ballaigues, qu'il effectuera dimanche ses débuts en 2e ligue interrégionale contre le FC Portalban-Gletterens (15 h). «Même dans les plus ­petits clubs, il y a de très bons joueurs, explique Djemba-­Djemba. Partout, c'est le même football, dès l'instant où vit la passion. Humainement, on est tous pareils, à égalité. La différence peut seulement se voir sur le terrain.»

Transféré de Nantes à Manchester United en 2003, le Camerounais avait trouvé en Alex Ferguson un deuxième père. «Il a changé ma vie, confie-t-il. Je lui dois l'essentiel de ce que j'ai appris. Avec lui, on était tous sur le même pied. A Manchester, Cristiano Ronaldo avait signé quelque jours après moi. Il m'avait pris en exemple.» A l'époque, Eric évoluait avec les mythiques ­Giggs, Scholes, Keane ou encore Van Nistelrooy. Désormais, ce sont les amateurs de Vallorbe-Ballaigues qu'il côtoie, club qu'il a rejoint par amitié pour son pote Jacques Etonde.

A «Val-Bal», aucun joueur n'est payé; le point vaut 250 fr. versés à la caisse d'équipe. Les débuts de Djemba-Djemba coûteront au maximum 750 fr. L'engouement que son arrivée a provoqué, lui, n'est pas quantifiable.

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