Actualisé 25.03.2008 à 07:01

Une toile de Watteau retrouvée après plus d'un siècle

Une oeuvre du peintre français Jean-Antoine Watteau, introuvable depuis 160 ans, a été découverte chez des particuliers en Grande-Bretagne.

Le tableau sera vendue aux enchères en juillet à un prix estimé entre trois et cinq millions de livres (entre 6,04 et 10,07 millions de francs).

"La Surprise", peinte vers 1718, avait été léguée en 1848 à la famille des actuels propriétaires, qui n'avait pas conscience de posséder un tel chef d'oeuvre. Ce n'est que 160 ans plus tard qu'une expertise de routine a permis de localiser la toile, accrochée dans un coin du salon d'une maison de campagne anglaise.

La peinture est à peine plus grande qu'une feuille de papier A4, selon un porte-parole de la maison Christie's qui n'a pas donné davantage de détails.

"La Surprise", qui représente un comédien assis jouant de la guitare les yeux rivés sur un couple s'embrassant langoureusement, aurait été peinte par Watteau lorsqu'il était au sommet de son art. La seule autre version connue de ce tableau est une copie appartenant à la collection royale de Buckingham Palace.

En décembre 2000, une toile de Watteau, "Le Conteur", avait atteint le record de 2,4 millions de livres. "La Surprise" sera mise aux enchères le 8 juillet.

(ats)

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