Actualisé 26.04.2016 à 22:32

Basketball - LNAUnion Neuchâtel qualifié, Monthey repris par Lugano

Le quatrième round des quarts de finale de play-off n'a désigné qu'un nouveau demi-finaliste. Le dernier match se jouera jeudi.

Vainqueur 92-89 de SAM Massagno en terre tessinoise, Union Neuchâtel a gagné le droit de défier Fribourg Olympic en demi-finale des play-off de LNA. Les Lions de Genève devront en revanche patienter jusqu'à jeudi soir pour connaître leur prochain adversaire, Lugano ayant égalisé à 2-2 dans la série face à Monthey.

Union Neuchâtel a souffert, mardi soir, puisqu'il a eu besoin d'une prolongation pour passer l'épaule, alors qu'il comptait encore quatre points d'avance à 1'16'' de la fin du quatrième quart-temps (73-77). Tony Brown a même bénéficié d'une balle de qualification au «buzzer» à 77-77, mais il manquait son «lay-up».

Si les renforts étrangers ont tenu la baraque dans le camp neuchâtelois – le trio Touré/Mathis/Brown a inscrit 71 points au total –, c'est un joueur suisse qui s'est montré décisif en prolongation. Discret jusque-là, Brian Savoy inscrivait un panier à 3 points crucial à 1'44'' de la fin de la période supplémentaire pour donner cinq longueurs d'avance à son équipe (82-87).

L'arrière de 24 ans n'a en outre pas tremblé lorsqu'il s'est retrouvé sur la ligne des lancers-francs, à 5'' de la fin. A 89-92, Massagno était contraint de tenter un tir à 3 points pour s'offrir une deuxième prolongation, mais son meneur, Quinton Day (27 points mardi) échouait dans cet exercice.

Les regrets de Monthey

Lugano a acquis de haute lutte le droit de retourner en Valais, s'imposant 71-67 à l'Istituto Elvetico. Mené 69-67 à 19'' du terme du quatrième quart, Monthey regrettera certainement le choix opéré dans les ultimes secondes: Marko Mladjan manquait la cible à 3 points à 3'' de la fin, alors qu'un panier à 2 points aurait suffi aux Chablaisiens pour aller en prolongation...

Monthey avait pourtant toutes les cartes en mains pour s'éviter un cinquième match décisif. La troupe de Niksa Bavcevic comptait ainsi dix points d'avance après 44'' de jeu dans le troisième quart-temps (44-54), mais encaissait alors un sec 16-2 pour se retrouver mené 60-56 à 2'52'' de la fin.

Marko Durkovic (17 points, 16 rebonds mardi) et ses partenaires retrouvaient leurs esprits, recollant à 62-62 à 1'22'' du «buzzer». C'est finalement le tir primé inscrit par l'ailier luganais Terrance Henry (21 points au total) à 49'' de la fin qui faisait la différence, Monthey se retrouvant alors à nouveau à quatre longueurs des Tigers (68-64). (nxp/ats)

(NewsXpress)

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