Ski alpin: Valérie Grenier crée la sensation sur le premier géant de Kranjska Gora

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Ski alpinValérie Grenier crée la sensation sur le premier géant de Kranjska Gora

La Canadienne a remporté le premier des deux géants du week-end dans la station slovène. Sa première victoire en Coupe du monde. Lara Gut-Behrami a été éjectée du podium.

La Canadienne Valérie Grenier a obtenu la première victoire de sa carrière en Coupe du monde.

La Canadienne Valérie Grenier a obtenu la première victoire de sa carrière en Coupe du monde.

AFP

C’est un jour dont Valérie Grenier se souviendra éternellement. Ce samedi, la Canadienne a obtenu sa toute première victoire en Coupe du monde, à 26 ans. Elle qui n’était encore jamais montée sur un podium a remporté le premier des deux géants du week-end à Kranjska Gora (Slovénie). Personne ne l’attendait à pareille fête, même si sa 5e place à Semmering (Autriche), le 28 décembre, avait déjà marqué les esprits.  

Valérie Grenier a créé une première surprise samedi matin en s’emparant du siège de leader à l’issue de la manche matinale, disputée dans le brouillard. À faveur d’une fin de tracé parfaitement négociée, la native d’Ottawa a ravi la première place provisoire à Lara Gut-Behrami pour 4 petits centièmes. Encore fallait-il confirmer à la mi-journée.  

Malgré la pression de s’élancer en dernier, avec tous les regards concentrés sur sa personne, Grenier a géré son deuxième passage avec maestria, établissant une nouvelle fois le meilleur chrono. À l’arrivée, elle relègue l’Italienne Marta Bassino - actuelle leader du classement de la spécialité - à 37 centièmes et la Slovaque Petra Vlhova -  vainqueure du gros Globe de cristal en 2021 - à  40 centièmes. Excusez du peu. 

Lara Gut-Behrami, elle, a été boutée hors du podium. 2e après son premier passage, avec seulement 4 petits centièmes de retard sur sa devancière, la Tessinoise avait toutes ses chances pour l’emporter. Elle termine finalement 5e, à 56 centièmes de Valérie Grenier. 3e dans la course au petit globe avant ce rendez-vous, elle perd du terrain sur Marta Bassino, dont l’avance est passée de 48 à 83 points.  

Petit lot de consolation: Lara Gut-Behrami talonne désormais de trois longueurs la dauphine, Mikaela Shiffrin, seulement 6e ex aequo (+1’’33) ce samedi. Après avoir vu filer une première occasion d'égaler le record de victoires sur le Cirque blanc de sa compatriote Lindsey Vonn, jeudi, avec l’annulation du deuxième slalom de Zagreb, l’Américaine devra attendre pour signer son 82e succès tant convoité. Par la même occasion, son incroyable série de victoires (cinq consécutives depuis le 18 décembre) prend fin.

Hors du top 10, on retrouve la Schwytzoise Wendy Holdener (29 ans), 15e (+2’’47), la Valaisanne Camille Rast (23 ans), 24e (+3’’16), la Nidwaldienne Andrea Ellenberger (29 ans), 25e (+3’’43), tandis que Michelle Gisin (29 ans) n’est pas allée  au bout de sa course. Une nouvelle déception pour l’Obwaldienne, en manque de repères et de confiance cette saison. 

Du côté des autres Suissesses, la Zurichoise Simone Wild (29 ans) a manqué de s’offrir un deuxième passage pour 7 centièmes. La Grisonne Vanessa Kasper (26 ans) ainsi que les Obwaldiennes Vivianne Härri (23 ans) et Priska Nufer (30 ans) ne sont pas non plus parvenues à se qualifier.

Le deuxième géant de Kranjska Gora a lieu ce dimanche (première manche à 9h30 puis deuxième à 12h30).

(BCH)

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