Formule 1 - Valtteri Bottas s’engage chez Alfa Romeo
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Formule 1Valtteri Bottas s’engage chez Alfa Romeo

Le pilote finlandais s’est engagé avec l’écurie basée à Hinwil pour la saison 2022 et les suivantes. George Russell devrait le remplacer chez Mercedes.

Valtteri Bottas quitte Mercedes pour Alfa Romeo.

Valtteri Bottas quitte Mercedes pour Alfa Romeo.

AFP

Le pilote finlandais Valtteri Bottas (32 ans) quittera Mercedes pour rejoindre Alfa Romeo en 2022 «avec un contrat de plusieurs années», a annoncé l’écurie de Formule 1 dans un communiqué lundi, comme attendu depuis quelques semaines.

Doit désormais suivre l’officialisation de son remplacement chez les Flèches d’argent par le Britannique George Russell (23 ans), en provenance de Williams, futur équipier du septuple champion du monde Lewis Hamilton.

Chez Alfa Romeo, Bottas succédera à son compatriote Kimi Räikkönen (qui prendra sa retraite fin 2021 à l’âge de 42 ans) avec un rôle de leader.

«Le potentiel de l’usine d’Hinwil (où est basée l’écurie) est clair et je savoure l’opportunité d’aider à faire progresser l’équipe sur la grille, surtout avec un nouveau règlement en 2022 qui lui donne une chance de faire un bond en avant en termes de performance», commente l’intéressé dans un communiqué.

«Je suis reconnaissant de la confiance que l’équipe m’a accordée et j’ai hâte de le lui rendre: j’ai plus que jamais envie de courir pour obtenir de bons résultats et, le moment venu, pour gagner.»

«C’est le bon pilote pour aider Alfa Romeo a progresser vers l’avant de la grille», estime pour sa part son futur Team Principal Fred Vasseur, qui a déjà encadré Bottas dans les catégories inférieures, en F3 et en GP3.

Ce transfert intervient en effet à l’aube d’une révolution technique en F1, avec des monoplaces toutes nouvelles en piste à partir de l’an prochain.

63 podiums dont 9 victoires

Bottas est arrivé dans la catégorie reine du sport auto en 2013 chez Williams, avant d’être promu chez Mercedes en 2017, pour remplacer le champion du monde allemand Nico Rosberg après sa retraite surprise.

Avec l’écurie allemande, le Finlandais aux 63 podiums a remporté 9 courses, signé 17 pole positions et décroché 4 titres chez les constructeurs. Deuxième du championnat des pilotes en 2019 et 2020, il n’est toutefois jamais parvenu à inquiéter Hamilton.

(AFP)

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