Actualisé 27.04.2008 à 17:02

Valverde remporte Liège-Bastogne-Liège

L'Espagnol Alejandro Valverde a remporté pour la deuxième fois Liège-Bastogne-Liège, la Doyenne des classiques cyclistes, longue de 261 kilomètres.

Valverde a devancé au sprint ses compagnons, l'Italien Davide Rebellin et le Luxembourgeois Frank Schleck.

Le cadet des frères Schleck, Andy, a pris la quatrième place à une trentaine de secondes, avant l'arrivée du champion d'Autriche Christian Pfannberger et du Néerlandais Thomas Dekker.

Les trois Suisses engagés ont connu des fortunes diverses. Oliver Zaugg a pu tirer son épingle du jeu en terminant 26e à 1'32'' de Valverde. Steffen Wesemann (77e) et Johann Tschopp (93e) ont quant à eux passé la ligne avec le gros du peloton à plus de 8 minutes.

La course, sous un soleil printanier, s'est décantée dans l'avant-dernière côte, la Roche aux Faucons, une nouveauté introduite sur le parcours à 20 kilomètres de l'arrivée.

Frank Schleck et Davide Rebellin puis, à l'approche du sommet, Alejandro Valverde sont revenus sur Andy Schleck qui avait anticipé quelques kilomètres plus tôt. L'Italien Damiano Cunego et l'Australien Cadel Evans (7e au classement final) ont été débordés dans cette montée.

Andy Schleck s'est dégagé avant l'ultime côte, Saint-Nicolas, mais a été repris dans la montée où son frère aîné a tenté en vain de démarrer à 6 kilomètres de l'arrivée. Au sprint, Valverde, deux jours après avoir fêté son 28e anniversaire, n'a laissé aucune chance à ses deux derniers compagnons pour enlever son deuxième succès dans la Doyenne, deux ans après sa première victoire.

Auparavant, une échappée de quatre coureurs (Fothen, Kopp, Rolland, Brutt) avait longtemps ouvert la course à partir du 24e kilomètre pour compter jusqu'à près de douze minutes d'avance.

(si)

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