Cyclisme: Valverde remporte son 4e Liège-Bastogne-Liège
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CyclismeValverde remporte son 4e Liège-Bastogne-Liège

A deux jours de son 37e anniversaire, l'Espagnol a devancé l'Irlandais Dan Martin et le Polonais Michal Kwiatkowski. Michael Albasini est 7e.

Valverde, 37 ans, s'est fait un très joli cadeau anticipé.

Valverde, 37 ans, s'est fait un très joli cadeau anticipé.

AFP

Alejandro Valverde (Movistar) est un véritable phénomène. Au terme des 258 km de course, le vétéran espagnol a remporté Liège - Bastogne - Liège pour la quatrième fois après 2006, 2008 et 2015.

Victoire dédiée à Michele Scarponi

Valverde, qui fêtera son 37e anniversaire mardi, s'est ainsi fait un très joli cadeau anticipé avec son 11e succès de la saison. L'Espagnol évolue sur une autre planète ces jours, puisqu'il avait déjà gagné la Flèche wallonne mercredi, pour la cinquième fois de sa carrière. Il est vraiment le roi des classiques ardennaises.

A l'arrivée jugée à Ans, sur les hauteurs de Liège, Valverde a dédié sa victoire à l'Italien Michele Scarponi, décédé samedi matin dans un accident de la circulation. «J'ai beaucoup de peine aujourd'hui. Cette victoire est pour sa famille», a déclaré l'Espagnol.

Albasini 7e

Valverde a comme souvent fait la différence dans les 500 derniers mètres, ne laissant aucune chance au sprint à l'Irlandais Dan Martin. La troisième marche du podium a été occupée par le Polonais Michal Kwiatkowski, à trois secondes.

«Mercredi, j'ai commis des erreurs», a estimé l'Irlandais Dan Martin, devancé à chaque fois par Valverde dans les deux courses ardennaises. «Mais, cette fois, j'ai fait la course parfaite. Ce n'est pas une frustration d'être battu par un coureur meilleur que soi». Michael Albasini a terminé 7e, dans le même temps. Le Suisse a tenté une attaque avec le Colombien Sergio Henao à 5 km du but, mais le duo a été repris.

Avec quatre succès dans la Doyenne, Alejandro Valverde n'est plus qu'à une victoire du record détenu par Eddy Merckx. Le légendaire Belge s'était imposé en 1969, 1971, 1972, 1973 et 1975.

Longue échappée

Une échappée (Machado, B. De Clercq, Pérez, Rossetto, Debesay, Van der Lijke, Gate, Grellier), lancée dès le 7e kilomètre, a compté jusqu'à plus de treize minutes d'avance dans l'aller vers Bastogne.

Au retour, les rescapés ont abordé la côte de la Redoute avec une avance supérieure encore à quatre minutes, à 35 kilomètres de l'arrivée. Le Français Anthony Pérez a ouvert alors la route à son coéquipier Stéphane Rossetto, seul en tête aux 18 kilomètres.

Un groupe de contre-attaque (Vuillermoz, Oomen, Wellens, Konrad, Kreuziger, D. Caruso, Woods, Villella) a été repris avant la dernière côte, Saint-Nicolas, où Henao a tenté de forcer l'allure avec Albasini.

Sur le haut, à moins de 6 kilomètres de la ligne, l'Italien Davide Formolo s'est dégagé, mais sans creuser un écart suffisant. Il a été débordé dans la montée vers Ans, où Dan Martin a attaqué à quelque 750 mètres de l'arrivée. Valverde, vigilant, l'a rejoint avant le dernier virage, aux 250 mètres, pour le devancer nettement au sprint. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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