Actualisé 10.05.2008 à 17:10

Vandevelde premier leader du Giro

L'équipe Slipstream-Chipotle a remporté samedi la première étape du Tour d'Italie cycliste et l'Américain Christian Vandevelde a revêtu le maillot rose de leader.

Cinq coureurs de l'équipe basée aux Etats-Unis ont franchi la ligne d'arrivée ensemble avec Vandevelde légèrement devant au terme des 23,6 kilomètres du contre-la-montre par équipes disputé autour de Palerme.

Slipstream s'est imposée en 26 minutes, 32 secondes. L'équipe CSC a été battue de 6 secondes et s'est classée deuxième devant High Road, troisième à 7 secondes.

Vandevelde est le premier Américain à s'emparer du maillot rose depuis Andy Hamsten, vainqueur de deux étapes en 1988 en route vers son succès au classement général.

LPR Brakes, l'équipe du tenant du titre Danilo Di Luca, s'est classée sixième à 28 secondes.

«Nous avons réussi le temps que nous voulions», a déclaré Di Luca. «Nous savions que Slipstream était l'équipe à battre et notre objectif était d'arriver en 27 minutes, on l'a fait.»

L'équipe Astana, qui compte dans ses rangs deux favoris pour la victoire finale Alberto Contador et Andreas Kloden, a terminé à une seconde de LPR.

Le Giro se poursuit en Sicile dimanche avec un parcours de 207 kilomètres entre Cefalu et Agrigente. Cette étape s'achève par une petite montée de 4 kilomètres qui devrait coûter à Vandevelde son maillot de leader. (ap)

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