Actualisé 23.12.2008 à 19:56

RuinéVictime de Madoff, un Français se suicide

Thierry de La Villehuchet, co-fondateur du gestionnaire de fonds Access International, qui avait levé 1,5 milliard d'euros en Europe pour les investir auprès de Bernard Madoff, s'est donné la mort mardi à New York.

A New York, la police a confirmé à l'AFP qu'un «homme blanc de 65 ans (était) décédé mardi matin dans les bureaux d'Access International sur Madison avenue», et qu'une expertise médico-légale était en cours pour déterminer les causes du décès. L'officier a refusé de confirmer l'identité de la victime.«J'ai eu au téléphone un membre de son équipe qui m'a confirmé que Thierry (de La Villehuchet, ndlr) s'était suicidé dans la matinée dans son bureau. Les policiers sont sur place», a indiqué à l'AFP à Paris un proche, confirmant une information du quotidien La Tribune.M. de La Villehuchet, 65 ans, co-fondateur de Access International, gérait environ 2 milliards d'euros d'actifs pour le compte de clients européens, dont 1,5 milliard étaient investis auprès de Madoff «dans le cadre du fonds Luxalpha déposé chez UBS», a-t-on expliqué.«Access était toute sa vie, et Madoff était un gérant en qui il avait toute confiance. J'ai déjeuné il y a quinze jours avec lui et il m'a dit qu'heureusement pour lui, Madoff était le seul gérant qui s'en sortait bien en ce moment», a raconté cette source. M. de La Villehuchet, décrit par ce proche comme un «type parfaitement honnête», avait «des équipes sur place (chez le financier américain) qui enregistraient toutes les opérations faites par Madoff. Il ne pouvait s'imaginer que c'étaient des faux documents». Après la révélation de l'affaire, il était «effondré» et craignait que ses clients n'intentent des actions en justice contre lui, a-t-il poursuivi.«Je le connais depuis 1992, c'était un original, un homme très chaleureux, un travailleur acharné, qui faisait le tour de tous ses clients, ne rentrant qu'occasionnellement chez lui, et un fou de régate». Il était marié et n'avait pas d'enfant. Ancien président de la Bourse new-yorkaise Nasdaq, M. Madoff est soupçonné d'avoir monté sur plusieurs années une gigantesque fraude, en gagnant la confiance d'investisseurs du monde entier. (afp)

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