Actualisé 22.01.2014 à 06:58

Tennis-Open d'AustralieVictoria Azarenka à la trappe

La Bélarusse, double tenante du titre, a été éliminée en quart de finale de l'Open d'Australie par la Polonaise Agnieszka Radwanska (No 5) en trois sets 6-1, 5-7, 6-0, mercredi à Melbourne.

Victoria Azarenka, No 2 mondiale et double tenante du titre, a connu la même destinée que Novak Djokovic la veille, en étant éliminée en quart de finale par la Polonaise Agnieszka Radwanska (No 5) mercredi.

Cette édition 2013 ne réussit décidément pas aux champions sortants. Le Serbe, lui aussi No 2 mondial et triple tenant du titre, s'est incliné mardi face au Suisse Stanislas Wawrinka, après 25 victoires consécutives à Melbourne.

La série d'Azarenka s'est arrêtée à 18 victoires d'affilée. La Bélarusse ne pourra pas accomplir son ambition de devenir la première joueuse à réussir le triplé en Australie depuis la Suissesse Martina Hingis (1997-1999).

Le tableau féminin a maintenant perdu ses trois premières têtes de série: l'Américaine Serena Williams (No 1), Azarenka et la Russe Maria Sharapova (No 3). La joueuse la mieux classée en demi-finale sera la Chinoise Li Na (No 4), finaliste en 2011 et en 2013.

Azarenka était la seule joueuse à avoir accédé aux quarts de finale sans perdre le moindre set. Elle n'avait concédé que 19 jeux en route. D'ailleurs sur ses 18 victoires précédentes à Melbourne, elle n'avait lâché que quatre sets.

Mais Radwanska, qui pourrait en pluis lui chiper la place de No 2 mondiale si elle venait à remporter le titre à Melbourne, a livré un match parfait. Elle a embrouillé Azarenka, grâce à sa science tactique et à son magnifique toucher de balles.

Après avoir commis beaucoup trop de fautes directes au premier set (17), la Bélarusse a commencé à mieux manoeuvrer dans le deuxième, en faisant parler sa puissance pour raccourcir les échanges. Ce qui ne l'a pas empêchée de lâcher son service alors que les deux joueuses étaient à 2-2. Mais elle a fait parler tout son orgueil pour recoller immédiatement au score. Radwanska, sous pression au service à 5-6, a plié la première.

Mais la Polonaise n'a pas paniqué, quand bien même elle restait sur sept défaites face à Azarenka. Au contraire, elle a délivré un chef d'oeuvre de troisième set. Elle est revenue plus appliquée encore sur le court et a commencé à faire tourner en bourrique son adversaire, en gratifiant le public de quelques coups magistraux.

Cette victoire est significative pour Radwanska qui, malgré sa régularité (sept quarts de finale sur les neuf derniers tournois du Grand Chelem), peinait encore face aux joueuses du Top 2 (4 victoires sur 20 avant ce match).

Radwanska, qui était devenue en 2012 à Wimbledon la première Polonaise depuis 1939 à atteindre la finale d'un tournoi du Grand Chelem, affrontera en demi-finale Dominika Cibulkova.

La Slovaque, tête de série No 20, avait auparavant eu recours à toute son expérience pour évincer la Roumaine Simona Halep (No 11) complètement dépassée par les événements (6-3, 6-0).

(afp)

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