Football – Le Barça tenu en échec, le Real au sommet de la Liga
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Pour leur première sortie depuis l’éviction de Ronald Koeman, les Blaugranas ont concédé le nul face à Alavés (1-1). Quant aux Merengues, ils ont pris le meilleur sur Elche (2-1) et s’emparent provisoirement de la première place.

Memphis Depay (à droite) fait face au portier d’Alavés, Antonio Sivera.

Memphis Depay (à droite) fait face au portier d’Alavés, Antonio Sivera.

AFP

Pour son premier match depuis l'éviction de Ronald Koeman, le FC Barcelone a concédé le nul contre Alavés (1-1) et reste enlisé à la 9e place, à huit points du leader provisoire, le Real Madrid (24 points), vainqueur 2-1 à Elche.

Memphis Depay a ouvert la marque pour les Catalans au Camp Nou d'une frappe brossée du droit à la 49e, mais les Basques ont immédiatement égalisé à la 52e par Luis Rioja, auteur d'une percée magnifique et qui s'est appuyé sur Joselu pour arracher le nul.

Moins de 72 heures après l'éviction de Ronald Koeman, pas de miracle: les Catalans ont enchaîné samedi un troisième match consécutif sans victoire en une semaine, et n'ont gagné que quatre fois sur 14 matches depuis le début de saison toutes compétitions confondues.

L'entraîneur néerlandais, limogé dans la foulée de la dernière défaite 1-0 sur le terrain du Rayo Vallecano mercredi, a été remplacé samedi par l'ex-entraîneur de l'équipe réserve du club catalan, Sergi Barjuan, qui est apparu souriant, vêtu d'une chemise bleue et d'une veste grise.

Malgré le nul, l'entraîneur intérimaire a en effet quelques raisons de sourire: bien que la situation soit des plus incertaines, les joueurs semblent déjà avoir retrouvé une certaine forme de liberté dans le jeu, samedi soir contre Alavés, dans un Camp Nou à moitié vide.

Les jeunes intérieurs issus du centre de formation de la Masia, Gavi (17 ans) et Nico (19 ans), ont brillé par leur positionnement et ont été tranchants à l'approche des cages adverses, alertant le gardien basque Antonio Sivera ou servant des passes lumineuses pour leurs attaquants.

Et même le défenseur international espagnol Eric Garcia (20 ans), recruté cet été mais en difficulté en début de saison, s'est illustré: il a été le premier à porter le danger de la tête sur les cages adverses (19e), et a sauvé le nul d'un geste défensif aussi instinctif que décisif à la 75e.

Deux alertes ont toutefois inquiété les supporters blaugrana. Le première, peu avant la pause, quand Sergio Agüero s'est allongé à terre en se touchant la poitrine. L'arbitre a appelé les secouristes, mais l'Argentin est finalement sorti en marchant, remplacé par Philippe Coutinho (41e).

La deuxième, à vingt minutes du terme, quand Gerard Piqué à dû céder sa place à Clément Lenglet en boitant et en grimaçant.

Vinicius porte le Real

En l'absence de Karim Benzema, c'est Vinicius qui a porté le Real Madrid vers la victoire, samedi à Elche (2-1), un succès permettant aux Madrilènes de revenir provisoirement à hauteur de la Real Sociedad en tête de la Liga.

Quand le patron n'est pas là, le prodige le remplace: brillant depuis le début de saison, le jeune espoir Brésilien a marqué un doublé, d'abord d'une frappe croisée du gauche (22e), puis d'un ballon piqué astucieux (73e). Vinicius a marqué 7 buts en 11 matches de Liga cette saison, soit un de plus que lors de ses deux saisons précédentes (6 buts en 64 apparitions).

En gros progrès depuis le début de saison, Vinicius, non retenu pour la prochaine fenêtre internationale avec la sélection brésilienne, a prouvé que Carlo Ancelotti avait eu raison de lui renouveler sa confiance... et s'est accaparé la lumière, alors que le technicien italien du Real avait choisi d'aligner Mariano en pointe à la place de Benzema, devant des stars comme Eden Hazard ou Luka Jovic.

Pere Milla a réduit l'écart en fin de match (86e) en profitant d'une erreur de relance de la défense du Real, mais Elche, réduit à 10 après l'expulsion de Raul Guti à la 63e sur un deuxième carton jaune pour un tacle sur Toni Kroos, n'a pas réussi à accrocher le nul.

Après cette victoire, le Real Madrid a pris provisoirement la tête du classement au goal-average devant la Real Sociedad (24 points), qui reçoit son voisin et éternel rival basque l'Athletic Bilbao dimanche (21h) à Anoeta.

Les Madrilènes ont été rejoints numériquement, en fin de soirée, par le FC Séville. Les Andalous, vainqueurs d’Osasuna (2-0), compte également 24 points.

(AFP)

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