Etats-Unis: Visite historique du président Birman aux USA
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Etats-UnisVisite historique du président Birman aux USA

Thein Sein sera à Washington fin mai. Il devrait rencontrer Barack Obama à la maison Blanche à cette occasion.

Le président birman Thein Sein est attendu à Washington dans le courant du mois de mai pour une visite historique, signe du soutien américain aux réformes qu'il a entreprises dans son pays, a-t-on appris jeudi de source parlementaire américaine.

Thein Sein sera le premier dirigeant de la Birmanie à se rendre aux Etats-Unis depuis plus d'un demi-siècle. Il est attendu autour du 20 ou du 21 mai, a précisé à l'AFP cette source qui a souhaité garder l'anonymat.

A l'occasion de cette visite, le président birman devrait rencontrer Barack Obama à la Maison Blanche. Celle-ci n'a pas souhaité commenter cette information mais elle avait indiqué récemment étudier la possibilité d'une visite du président birman.

Ce voyage de Thein Sein constituera la première visite à Washington d'un leader birman depuis que Ne Win avait été invité en 1966 par le président Lyndon Johnson.

Barack Obama s'est rendu en Birmanie en novembre, juste après sa réélection. Il avait alors loué la transition menée par le pays mais également appelé de ses voeux d'autres réformes, notamment concernant les minorités ethniques.

Thein Sein s'est déjà rendu récemment aux Etats-Unis pour assister à l'Assemblée générale de l'ONU. Mais il n'avait à cette occasion participé qu'à des réunions à New York.

Depuis la dissolution de la junte en mars 2011, le gouvernement du président Thein Sein a multiplié les réformes, permettant notamment le retour au coeur du jeu politique d'Aung San Suu Kyi, élue députée lors de législatives partielles en 2012.

La visite du leader birman promet malgré tout d'être controversée après les violences de ces dernières semaines contre les musulmans Rohingyas.

Une récente campagne de l'association Human Rights Watch a accusé la Birmanie de «mener une campagne de nettoyage ethnique», affirmant qu'au moins 211 Rohingyas ont été tués depuis juin 2012 et que des dizaines de milliers d'entre eux ont été déplacés de force.

sct/bdx/jca (afp)

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