Boxe: Vladimir Klitschko reste maître par K.O
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L'Ukrainien a conservé ses titres WBA-IBF-WBO des poids lourds. Il a battu samedi l'Australien Alex Leapai par K.-O à la 5e reprise d'un combat prévu en douze.

A 38 ans, Klitschko, dont c'était le 25e combat pour un titre mondial, a inscrit sa 62e victoire, la 53e avant la limite, d'un palmarès entaché de trois défaites. «Ce n'était pas facile car ma tête était en Ukraine. Ce qui se passe dans mon pays concerne le monde entier», a déclaré après sa victoire le champion, ceint dans le drapeau national, en référence à la crise séparatiste qui secoue son pays.

Vladimir avait dans son coin son frère aîné Vitali, ex-détenteur du titre WBC et désormais engagé dans la politique ukrainienne. «Mon coeur est en Ukraine mais je me dois d'être là quand mon frère combat», a justifié l'ex-champion dont l'épouse Natalia, vêtue d'une robe aux couleurs nationales, a chanté l'hymne.

Contre Leapai, qui a concédé la 4e défaite de sa carrière, le cadet des Klitschko a dominé le combat dès le premier coup de gong, usant de l'allonge supérieure de son jab du gauche pour empêcher le challenger de venir le titiller au corps.

Le géant ukrainien a envoyé son adversaire au tapis dès la première reprise sur une droite à la face. Multipliant les enchaînements dès la 3e reprise, c'est avec cette même arme que Leapai est retourné au tapis deux fois dans la 5e reprise, la seconde signant la fin du combat. (ats)

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