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CyclismeVuelta: Rohan Dennis, premier maillot rouge

Le champion d'Australie du contre-la-montre individuel a brillé sur le tracé de la première étape du Tour d'Espagne.

Rohan Dennis a fêté son succès samedi soir.

Rohan Dennis a fêté son succès samedi soir.

Keystone

Grand favori du jour, l'Australien Rohan Dennis (BMC) a remporté samedi la première étape du Tour d'Espagne, un contre-la-montre individuel de huit kilomètres dans les rues de Malaga (Andalousie), endossant du même coup le premier maillot rouge de leader.

Le champion d'Australie de la spécialité, impressionnant de fluidité, a bouclé la distance en 9 minutes et 39 secondes, devançant le Polonais Michal Kwiatkowski (Sky), deuxième à 6 secondes, et le Belge Victor Campenaerts (Lotto-Soudal), troisième. C'est la deuxième fois que Dennis porte le maillot rouge, qu'il avait déjà endossé une journée sur la Vuelta 2017 après la victoire de sa formation américano-suisse BMC dans le contre-la-montre par équipes inaugural à Nîmes, en France.

Porte était affaibli

A Malaga, ce parcours pour spécialistes, laissant la part belle à la puissance, a relégué la plupart des favoris pour le classement général à plus de 20 secondes. L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), seizième et premier des ténors, a concédé 24 secondes, le Britannique Simon Yates 29 secondes, le Colombien Nairo Quintana 30 secondes, le Français Thibaut Pinot et l'Italien Vincenzo Nibali 40 secondes.

La mauvaise opération du jour est pour un autre Australien de BMC: Richie Porte, affaibli par des problèmes gastriques, a signé seulement le 97e temps à 51 secondes de son compatriote Dennis, ce qui complique ses ambitions pour la victoire finale. Cette première hiérarchie est néanmoins fragile: pour la deuxième étape dimanche, la route de la Vuelta s'élève déjà au départ de Marbella avec 163,5 kms très vallonnés et une arrivée en côte à Caminito del Rey (3e catégorie), qui devrait rebattre les équilibres dessinés samedi.

(nxp/afp)

(NewsXpress)

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