Actualisé 27.07.2012 à 08:24

Chine

VW victime d'espionnage industriel

Le partenaire chinois du groupe Volkswagen en Chine est soupçonné de s'être livré à un transfert de technologie illégal au détriment du constructeur automobile allemand, selon le quotidien allemand Handelsblatt.

Depuis plusieurs mois, la société chinoise FAW, née d'une joint-venture entre Volkswagen et l'Etat chinois, a procédé à un espionnage «systématique et planifié» en vue de copier les moteurs et les boîtes de vitesse du groupe allemand, selon le «Handelsblatt», citant des sources au sein du groupe.

La société chinoise comptait commercialiser un modèle de voiture équipé de ces pièces en Russie, concurrençant ainsi les modèles de Volkswagen et de sa filiale Skoda.

«C'est tout simplement une catastrophe», a déclaré un cadre dirigeant du constructeur allemand au journal, sous couvert d'anonymat.

Jusqu'à récemment, le constructeur allemand s'était borné à constater que la ligne des voitures de son partenaire chinois ressemblait nettement à celle de ses propres voitures.

Mais fin 2010, une première affaire avait éveillé les soupçons chez Volkswagen, après que FAW avait été soupçonné de copier les plans d'un moteur équipant les modèles de voiture Polo et Golf.

Le PDG de FAW, Xu Jianyi, avait alors promis de mettre fin à ces pratiques, arguant que la reproduction des plans des moteurs de Volkswagen était le fait d'une erreur individuelle. Mais dans le même temps, l'entreprise chinoise a pourtant crée une usine en Chine en vue de copier ces moteurs et la production a déjà commencé, poursuit le journal.

A l'époque, la direction du constructeur automobile allemand avait décidé de ne pas porter plainte contre son partenaire afin de ne pas fragiliser sa présence sur le marché chinois. En 2011, Volkswagen a vendu 2,26 millions de voitures en Chine, devenant son premier marché d'exportation. (afp)

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