Actualisé 17.05.2017 à 20:35

Tennis

Wawrinka écarte Paire dans la douleur

Stan Wawrinka s'est qualifié pour le 3e tour du Masters 1000 de Rome.

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De gauche à droite, Stan Wawrinka et Magnus Norman. L'entraîneur du Vaudois a décidé de cesser sa collaboration avec le joueur. Il veut se consacrer davantage à sa famille.

De gauche à droite, Stan Wawrinka et Magnus Norman. L'entraîneur du Vaudois a décidé de cesser sa collaboration avec le joueur. Il veut se consacrer davantage à sa famille.

AFP
Stan Wawrinka va faire son come-back fin décembre à Abu Dhabi. Le Vaudois, absent du circuit depuis juillet, fait partie des six joueurs annoncés pour la traditionnelle exhibition du début de saison. (Mardi 24 octobre 2017)

Stan Wawrinka va faire son come-back fin décembre à Abu Dhabi. Le Vaudois, absent du circuit depuis juillet, fait partie des six joueurs annoncés pour la traditionnelle exhibition du début de saison. (Mardi 24 octobre 2017)

Keystone
Stan Wawrinka sur son lit d'hôpital, après son opération du genou. Il avait décidé de mettre un terme à sa saison après sa défaite au premier tour face au Russe Daniil Medvedev en raison d'un problème persistant au genou. (Mardi 15 août 2017)

Stan Wawrinka sur son lit d'hôpital, après son opération du genou. Il avait décidé de mettre un terme à sa saison après sa défaite au premier tour face au Russe Daniil Medvedev en raison d'un problème persistant au genou. (Mardi 15 août 2017)

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Le no 3 mondial a bien failli une nouvelle fois se saborder face à son pote (mais bourreau une semaine plus tôt à Madrid), le Français Benoît Paire (ATP 44), qu'il a finalement dominé 6-3 1-6 6-3.

«Contre Benoît, ce sont toujours des matches compliqués. On se connaît si bien...», a d'abord résumé le Vaudois. Comme en Espagne, où il avait le match en main avant de s'effondrer, Wawrinka a fait peur sur la terre battue du Foro Italico. Alors qu'il avait su saisir l'occasion dans le sixième jeu de la première manche, le Vaudois a laissé filer sa chance dans le premier jeu du set suivant.

Avec des conséquences lourdes puisque Paire a breaké juste après et qu'il a enfoncé le clou jusqu'à ce cinglant 6-1 (Wawrinka n'a marqué que huit points sur son engagement dans ce set !).

Le cauchemar a pris corps dès l'entame de la troisième manche, avec un Français menant 30-0 sur le service (déficient, avec 60% de premières balles sur l'ensemble de la partie) de son adversaire. Le champion de l'US Open s'est alors subitement repris et a rejoué à l'envers le coup que lui avait réservé Paire. Jeu marqué, break dans la foulée et un os qu'il n'a plus lâché. «J'ai réussi à mettre plus d'intensité, j'étais plus actif avec mes jambes, condition sans laquelle je frappe moins bien.»

Très loin de son meilleur niveau

Puisqu'il convient de conserver l'essentiel en tête, cette victoire est bonne à prendre pour un Wawrinka qui ne comptait qu'un seul succès sur terre battue cette saison, à Monte Carlo. Mais les difficultés que rencontre le Vaudois ont de quoi interpeller, voire même inquiéter.

Encore très loin de son meilleur niveau - plusieurs frappes décentrées, grosses fautes directes, manque de rythme et de longueur -, Stan Wawrinka a encore besoin d'enchaîner les matches pour monter en puissance. «Aujourd'hui, je me suis battu contre Benoît mais aussi contre moi-même, pour trouver mon jeu et réussir à être plus relâché.»

Son 8e de finale contre John Isner (ATP 24), un gros serveur capable d'être à son avantage sur terre battue, peut en ce sens être riche en enseignements. Les deux hommes se sont croisés trois fois (l'Américain mène 2-1) mais plus depuis 2011.

«Mon niveau actuel, c'est celui que je vois à l'entraînement, et il est bon. Je joue bien. Après, en match, il me manque un peu de confiance car il me manque des victoires», conclut Wawrinka. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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