Actualisé 14.01.2014 à 07:37

Open d'Australie

Wawrinka et Bencic passent

L'Open d'Australie 2014 a débuté de la plus belle des manières pour les Suisses. Stanislas Wawrinka et Belinda Bencic se sont qualifiés pour les 32es de finales.

Au prochain tour, Wawrinka croisera la route d'Alejandro Falla (ATP 87).

Au prochain tour, Wawrinka croisera la route d'Alejandro Falla (ATP 87).

Tête de série no 8 du tableau, Stanislas Wawrinka a gagné le premier match du simple messieurs du tournoi. Il s'est imposé avant la limite devant Andrey Golubev (ATP 85). Blessé au mollet, le Kazakh a jeté l'éponge après 65 minutes de jeu alors qu'il était mené 6-4 4-1.

«Même si mon adversaire a dû abandonner, ce fut, je crois, ma plus belle entame dans un tournoi du Grand Chelem. J'étais calme. La balle sortait bien de ma raquette». Mercredi, il croisera la route cette fois d'un gaucher en la personne d'Alejandro Falla (ATP 87). Les deux hommes n'ont encore jamais été opposés à ce jour. «Je dois me méfier. Falla retourne très bien», lâche Wawrinka qui n'oublie pas que le Colombien avait mené deux sets à rien devant Roger Federer en 2010 au premier tour à Wimbledon.

Belinda Bencic (WTA 187) n'a pas raté sa grande «première» dans un tournoi du Grand Chelem. La Saint-Galloise a battu 6-4 4-6 6-3 la Japonaise Kimiko Date-Krumm (WTA 80) dans une rencontre qui opposait la benjamine du tableau à la doyenne. Sous un soleil de plomb, la jeunesse de Bencic a payé. A 16 ans, elle a témoigné d'une fraîcheur physique qui a cruellement manqué à la Japonaise de 43 ans. Un manque de concentration à l'entame de la deuxième manche l'a contrainte à jouer les prolongations. Mais en menant 3-0 au troisième set, elle a su fermer la porte au bon moment à sa rivale.

Au deuxième tour, la barre sera sans doute placée trop haut pour Belinda Bencic. Elle affrontera, en effet, la no 4 mondiale, Na Li. Finaliste en 2011 et 2013 à Melbourne, la Chinoise dégage une puissance extraordinaire. A bientôt 32 ans, elle a encore, affirme son coach Carlos Rodriguez, d'une réelle marge de progression. (si)

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