Funérailles: Will Smith portera le cercueil de Mohamed Ali
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FunéraillesWill Smith portera le cercueil de Mohamed Ali

Louisville s'apprête à «accueillir le monde entier», a déclaré le maire de la ville où va être inhumé Mohamed Ali.

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La mégastar de la NBA LeBron James va faire un don de 2,5 millions de dollars pour financer une exposition dans un musée de Washington retraçant la vie de la légende de la boxe Mohamed Ali, décédé en juin. (Jeudi 17 novembre 2016)

La mégastar de la NBA LeBron James va faire un don de 2,5 millions de dollars pour financer une exposition dans un musée de Washington retraçant la vie de la légende de la boxe Mohamed Ali, décédé en juin. (Jeudi 17 novembre 2016)

Reuters
Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

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Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

Louisville devrait reprendre sa vie normale, dès samedi. Mais l'esprit du boxeur sera toujours là. (10 juin 2016)

AFP

Située dans l'Etat du Kentucky, au coeur des Etats-Unis, Louisville, une agglomération de 600'000 habitants organise jeudi et vendredi des funérailles exceptionnelles pour son enfant du pays. «Les célébrations pour Mohamed Ali vont être un événement unique partout dans le monde et pour nous», a résumé le maire Greg Fischer. Il a appelé la population à mettre en pratique l'hospitalité prônée par le champion.

Avec Barack Obama?

Le dernier adieu à «The Greatest» aura trois volets: une grande prière musulmane ouverte à tous jeudi, une longue procession funéraire vendredi, suivie d'une cérémonie solennelle également ouverte à tous. Plus de 2000 demandes d'accréditation des médias nationaux et internationaux sont parvenues aux autorités locales, les hôtels étant également pris d'assaut.

«Il y a tellement de chefs d'Etat qui vont être présents aux obsèques que nous ne permettrons pas aux dignitaires étrangers ou aux chefs d'Etat de prendre la parole», a prévenu mardi Bob Gunnell, le porte-parole de la famille. La liste de ces responsables attendus reste floue - la Maison Blanche n'ayant rien laissé filtrer concernant le président Barack Obama - mais le président turc Recep Tayyip Erdogan fera le déplacement.

Le comédien Will Smith et l'ancien champion du monde de boxe Lennox Lewis porteront avec six autres personnes le cercueil de celui qui est né ici, il y a 74 ans, sous le nom de Cassius Clay. Will Smith a joué le rôle de Mohamed Ali dans le film de Michael Mann «Ali», sorti en 2001. Cela lui avait valu une nomination à l'Oscar du meilleur acteur.

Témoignages

Le rite funéraire musulman se déroulera au Freedom Hall, une salle de 18'000 places où «The Champ» a livré son dernier combat à Louisville, battant Willi Besmanoff le 29 novembre 1961.

Mardi matin a commencé la distribution des billets d'accès à cette cérémonie, des habitants s'étant levés aux aurores pour être sûrs d'avoir un ticket. «Je suis venue chercher un billet pour mon petit-fils. Il a 8 ans et je veux qu'il sache qu'on peut devenir grand quelle que soit l'origine dont on est issu», expliquait Angela Smith Ward, une retraitée de l'armée.

Premier dans la file d'attente, David Alcorn a lui fait la queue dès 1h30 du matin. Comme de nombreux Américains, il exerce deux emplois: chauffeur de bus scolaire et employé d'une station service. Dès qu'il aura son précieux sésame, il partira travailler, et tant pis pour la fatigue vu l'importance du moment. «Mohamed Ali est le plus grand de tous les temps et c'est ma ville natale. Je veux juste faire partie de ce qui va se passer», assure-t-il.

Préparation d'une décennie

La procession funèbre vendredi devrait permettre à tous ceux restés sans billet d'apercevoir le cercueil du triple champion du monde. Le trajet passera devant les sites emblématiques de l'histoire de l'homme couronné «Sportif du (XXe) siècle»: sa maison d'enfance, le musée à sa gloire, le Center for African American Heritage - qui décrit la vie des Noirs du Kentucky - ou encore le boulevard Mohamed Ali.

Ces funérailles ont été préparées depuis une décennie en raison de la longue maladie de Parkinson qui rongeait le boxeur. L'icône américaine à elle-même souhaité en faire un message universel de paix. Un millier de volontaires seront là pour guider et assister les visiteurs venus de tous les continents. «Mohamed Ali a ébranlé la planète», conclut le maire. «Eh bien à nous de souhaiter la bienvenue à la planète».

(nxp/ats)

(NewsXpress)

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