«Mariage du siècle»: William et Kate ont échangé deux baisers
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«Mariage du siècle»William et Kate ont échangé deux baisers

Le prince William et Catherine Middleton se sont dit oui vendredi dans le cadre majestueux de l'abbaye de Westminster. Retour sur une journée historique.

Le bisou royal

Le mariage de Kate et William a permis à la monarchie britannique d'étaler ses fastes aux yeux du monde 30 ans après les noces de Charles et Diana.

Après une cérémonie parfaitement orchestrée, les nouveaux mariés ont répondu aux attentes des centaines de milliers de personnes venues les acclamer en échangeant par deux fois un baiser au balcon du palais de Buckingham.

«Oui, je le veux», avait répondu Kate deux heures plus tôt à l'archevêque de Canterbury, Rowan Williams, sous la nef de l'abbaye qui avait vu le couronnement de Guillaume le Conquérant en 1066.

D'une voix un peu tremblante, elle a promis d'»aimer, réconforter, respecter et entourer» le prince William. Mais, signe de modernité, elle n'a pas fait voeu d'obéissance à son époux, suivant ainsi l'exemple de Diana, la mère de William.

Robe ivoire avec traîne

En arrivant à Westminster, Catherine Middleton avait mis fin au principal suspense du mariage en sortant d'une Rolls-Royce devant deux milliards de téléspectateurs: elle avait choisi une robe de mariée ivoire pourvue d'une traîne de 2m70. Agrémentée d'un voile et d'un diadème, la tenue a été conçue par Sarah Burton, directrice artistique de la griffe britannique Alexander Mc Queen.

Le prince William, deuxième dans l'ordre de succession au trône, l'attendait devant l'autel en uniforme rouge des Irish Guards.

La cérémonie a duré à peine plus d'une heure, rythmée par un choeur de jeunes garçons et par le son des trompettes. 1.900 invités avaient pris place dans l'abbaye, dont une quarantaine de têtes couronnées.

Au moins un million de personnes s'étaient également rassemblées dans le centre de Londres pour suivre le mariage, selon une estimation de la police. A titre de comparaison, la police estime que 600.000 personnes étaient venues sur le parcours du mariage de Charles et Diana en 1981, et plus d'un million lors du jubilé d'or en 2002 de la reine Elizabeth II, qui célébrait le 50e anniversaire de son accession au trône.

Duc et duchesse de Cambridge

Tout de jaune vêtue pour l'occasion, la reine a accordé aux futurs mariés les titres de duc et duchesse de Cambridge, le rang le plus élevé de la noblesse britannique.

La messe a été retransmise en direct dans 180 pays. Elle devait être trois fois plus regardée que les noces de Charles et Diana, suivies par 750 millions de personnes.

Parmi la foule massée devant l'abbaye, les premiers bouchons de champagne ont sauté au moment de l'échange des consentements. «Ils remettent la monarchie à la mode», se félicitait Louise Akehurst, 25 ans, qui avait campé dehors pour ne rien rater.

Non loin de là, les républicains avaient peine à mobiliser, réunissant 200 personnes pour un rassemblement pacifique intitulé «Non au mariage princier».

Calèche dorée

Dans la capitale pavoisée aux couleurs bleu blanc rouge de l'Union Jack, Catherine et William ont fait le parcours de Westminster au palais de Buckingham dans une calèche dorée tirée par quatre chevaux gris. Ils étaient suivis par quatre attelages transportant la famille, dont la reine qui vient de fêter ses 85 ans.

Escorté par 160 cavaliers, le cortège a défilé devant Big Ben avant de remonter le Mall. Le dispositif policier comptait plus de 5.000 hommes et en milieu d'après-midi une quarantaine de personnes avaient été interpellées pour des incidents sans gravité.

Fêtes de quartier

En ce jour férié, plus de cinq mille fêtes de quartier étaient organisées dans l'ensemble du pays, jusqu'à Downing Street, résidence du Premier ministre, David Cameron. Un vin d'honneur était prévu en fin de journée, puis un dîner et une soirée dansante, toujours à Buckingham.

Rien n'a filtré sur l'endroit choisi par le couple pour sa la lune de miel. Ont tour à tour été évoqués les Caraïbes, la Jordanie, les Seychelles, voire l'Ecosse ou les Cornouailles.

La cérémonie dans l'abbaye de Wesminster:

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(afp)

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