Actualisé 04.07.2011 à 19:48

Formule 1Williams renoue avec Renault

L'écurie britannique Williams a conclu un partenariat avec le constructeur Renault pour la fourniture de châssis et moteurs en 2012 et 2013.

L'écurie britannique Williams a conclu un partenariat avec le constructeur Renault pour la fourniture de châssis et moteurs en 2012 et 2013. Cet accord relance la légendaire équipe Williams-Renault, aux neufs titres dans les années 1990.

«Il y a une grande fierté à faire revivre le nom de Williams-Renault. Ensemble, nous avons produit des voitures de course reconnues pour leur innovation technique. Cela reste toujours la période la plus fructueuse de Renault en F1 à ce jour», s'est réjoui Bernard Rey, président de Renault F1.

«Nous sommes ravis et enthousiasmés par notre nouveau partenariat avec Renault, a de son côté remarqué Frank Williams, fondateur de l'écurie éponyme. Notre relation précédente avec Renault a été l'une des plus réussies dans l'histoire de Williams.»

«Mais nous ne voulons pas trop nous attarder sur le passé. Nous devons regarder vers l'avenir et continuer à reconstruire notre réputation sur la piste, ce en quoi cette annonce va nous aider, j'en suis certain», a-t-il poursuivi.

Alliés durant huit ans

Williams et Renault se sont alliés entre 1989 et 1997, avec quatre titres pilotes (le Britannique Nigel Mansell en 1992, le Français Alain Prost en 1993, le Britannique Damon Hill en 1996 et le Canadien Jacques Villeneuve en 1997), cinq titres constructeurs et 63 victoires à la clé.

Cette période faste a également été marquée par l'accident mortel du Brésilien Ayrton Senna, lors du GP de San Marin 1994.

Depuis la fin de l'ère Renault en 1997, Williams a perdu son lustre. Son association avec BMW (2000-2005) a abouti à plusieurs victoires, quelques querelles, mais aucun titre. Tandis qu'avec Cosworth, Toyota, puis de nouveau Cosworth, l'écurie de Grove (Grande-Bretagne) s'est enfoncée.

Cette saison, après huit Grands Prix, Williams ne compte que quatre points au classement constructeurs, tous grappillés par son vétéran brésilien Rubens Barrichello. «Nous ne sommes pas satisfaits de seulement terminer les courses ou de prendre quelques points. Nous voulons nous remettre en position de gagner», a observé Adam Parr, le président de Williams F1. (ats)

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