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Xamax perd contre la «lanterne rouge»

Le deuxième match de Neuchâtel Xamax dans la nouvelle Maladière a tourné au cauchemar.

Devant 4300 spectateurs, la formation de Gérard Castella s'est inclinée 1-0 devant la... «lanterne rouge» YF Juventus.

Cette incroyable défaite risque de peser en fin de saison. Xamax se retrouve désormais à 11 points du leader Kriens, qui a battu Baulmes 2-1. Même s'ils comptent un match en retard contre l'AC Lugano, les Neuchâtelois auront toutes les peines du monde à effacer un tel passif. Ils ont, par ailleurs, dû céder la deuxième place du classement à Concordia Bâle, victorieux 3-2 de La Chaux-de- Fonds au Rankhof.

YF Juventus s'est imposé sur un but venu de nulle part, un lob de 35 m du défenseur Quaresimo qui a abusé Zuberbühler. Après cette réussite tombée à la 49e, les Xamaxiens ont campé dans le camp zurichois sans toutefois trouver l'ouverture. YF Juventus a ainsi cueilli son deuxième succès de la saison après sa victoire le 4 novembre dernier devant Bellinzone.

Au Kleinfeld, Kriens a forcé la décision en marquant deux coups-francs lors de la première demi-heure par Nocita et Benson. A Bâle, Concordia a encore pu compter sur l'efficacité du revenant Muff, auteur du 1-0, pour passer l'épaule devant La Chaux-de-Fonds.

Avec les succès d'YF Juventus mais aussi de Delémont, qui s'est imposé 3-0 à Lausanne, la lutte contre la relégation est complètement relancée. Avant-dernier, Delémont n'accuse ainsi plus qu'un point de retard sur Yverdon, battu 2-1 samedi à Wohlen. Le péril d'une seconde relégation consécutive est de plus un plus grand pour le club du président Cornu.

(ats)

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