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Super LeagueXamax perd un nouvel attaquant

Neuchâtel Xamax a vécu un week-end aigre-doux sur le marché des transferts.

Si le club de la Maladière a engagé l'ancien buteur autrichien du FC Sion Sanel Kuljic (32 ans) pour remplacer Ideye Brown parti à Sochaux, il a également perdu, contre sa volonté, l'autre membre de son duo d'attaque Mario Gavranovic, qui signera lundi un contrat avec Schalke.

Ainsi, le tandem Brown-Gavranovic - 12 et 8 buts cette saison - ne fera plus parler la poudre pour les «rouges et noirs». Alors que le transfert du Nigérian répondait à une logique économique, celui du Tessinois - qui était prêté par Yverdon - a pris au dépourvu les dirigeants neuchâtelois, comme l'a confié le directeur sportif Paolo Urfer en direct sur la TSR.

Gavranovic (20 ans) était au bénéfice d'une clause libératoire, activée par Schalke. L'accord écrit devrait être signé lundi matin. Le départ place sportivement Xamax dans l'embarras, puisque le club n'avait prévu de recruter qu'un seul buteur pour compléter son effectif.

Ce buteur se nomme Sanel Kuljic, l'homme qui avait fait les beaux jours du FC Sion lors de la saison 2006/07. L'ancien international autrichien (20 sélections/3 buts) évoluait au Wiener Neustadt depuis l'été 2008 et a signé jusqu'en juin 2011.

En Suisse, Kuljic avait démontré ses qualités de finisseur en inscrivant 12 réalisations pour 22 apparitions sous les couleurs valaisannes. Si l'aventure avait été sportivement positive, la fin du séjour de l'Autrichien à Sion a été plus mouvementée. Il avait claqué la porte au nez de Christian Constantin à la suite d'un différend financier, trouvant finalement une solution avec un transfert à l'Austria Vienne.

Depuis son retour au pays, Kuljic a frappé à 30 reprises ces deux dernières saisons et demi, dont 8 fois lors du seul exercice en cours (14 matches). Pour rappel, il avait été amené à Sion par le directeur sportif de l'époque, Paolo Urfer, aujourd'hui en poste à Xamax. (ats)

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