Xamax s'évite le piège du barrage

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Xamax s'évite le piège du barrage

Xamax a assuré son maintien
grâce à un nul contre Bâle (2-2). Le titre se jouera samedi entre le
FCB et Young Boys.

Ce sauvetage, Neuchâtel Xamax l'aura obtenu en réalisant l'exploit d'accumuler 7 points, durant le 4e tour, contre les trois meilleures équipes du pays, soit Zurich, Young Boys et donc, depuis hier soir, le FC Bâle. Trois résultats qui crédibilisent la fin de saison des «rouge et noir».

Encore en plein doute en mars, l'équipe neuchâteloise aura, depuis l'arrivée de Nestor Clausen, retrouvé foi en elle, de l'abnégation (Nuzzolo ou Merenda ont même été alignés en défense, hier) et des vertus de groupe qui semblaient avoir disparu lors des dernières semaines de la gestion de Gérard Castella. La qualité du jeu produite par les Neuchâtelois aura toutefois souvent été inégale, à l'instar de toute la saison.

Les absences conjuguées ou non d'Everson (blessé hier) et de Tariq Chihab (excellent face au FCB et passeur sur le 2-0) auront pesé lourd sur le rendement de l'équipe. La remarque vaut également pour les «gros salaires», tels Pascal Zuberbühler, Julio Hernan Rossi (qui n'a inscrit que son 6e but, hier) ou le fantomatique Daniel Joao Paulo.

Deux joueurs engagés à prix d'or et dont le rendement n'aura que partiellement répondu aux attentes de dirigeants qui auront déboursé 13,5 millions de francs, cette saison!

Futur directeur sportif des Neuchâtelois, Alain Geiger risque de ne pas chômer cet été pour monter un groupe capable de jouer l'Europe en 2009.

David Cherix, Neuchâtel

NE Xamax - Bâle 2-2 (1-0)

Maladière. 8454 spectateurs. Arbitre: M. Studer. Buts: 20e Rossi 1-0. 52e Coly 2-0. 72e Majstorovic (penalty) 2-1. 91e Ergic 2-2. Notes: Xamax sans Bah, Jaquet (blessés), Everson, Joksimovic ni Szlykowicz (suspendus). Bâle privé de Chipperfield, Degen, Nakata (blessés) et de Huggel (suspendu). Avertissements: Bah (10e), Rossi (22e), El Haimour (32e), Quennoz (38e), Zanni (69e), Majstorovic (72e) et Rak (75e).

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