Zoo Krefeld (D)

01. Januar 2020 06:16; Akt: 02.01.2020 12:34 Print

Die Affen starben «für euer Silvestervergnügen»

Im Krefelder Zoo sind 30 Tiere bei einem Brand im Affenhaus gestorben. Zwei haben wie durch ein Wunder überlebt. Die Polizei vermutet Brandstiftung.

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Ein 34-jähriger Polizist musste einen schwerverletzten Gorilla nach dem Brand im Krefelder Zoo mit einem Maschinengewehr erschiessen. Dies geht aus einem Bericht hervor, der dem Landtag Nordrhein-Westfalen vorliegt. Einsatzkräften und dem Personal sei nach der Katastrophe psychologische Betreuung angeboten worden. Nach dem Flammeninferno, bei dem 30 Tiere starben, öffnet der Krefelder Zoo wieder seine Tore. Teile des Zoos sind für Besucher abgesperrt. Der Zoo will eine Art Katastrophentourismus verhindern. Eine Beerdigung der Tiere soll nicht stattfinden. Auslöser des Feuers waren vermutlich Himmelslaternen. Die Anteilnahme in Krefeld ist nach dem Tod von mehreren Affen gross. Die Polizei ermittelt nun gegen eine Mutter und ihre zwei Töchter. Nur das Gerippe des Affenhauses ist noch übrig. Unter Tränen stellten vor dem Eingang zahlreiche Menschen Fotos von Affen auf. Bis zum Mittwochnachmittag war es eine grosse Menge von Blumen, Kerzen und Stofftieren. «Unsere Mitarbeiter stehen unter Schock», sagt Zoodirektor Wolfgang Dressen. Ein Feuer hat in der Nacht zum Mittwoch das Affenhaus im Zoo von Krefeld in Nordrhein-Westfalen zerstört. Erste Notrufe seien bei der Feuerwehr 35 Minuten nach Mitternacht eingegangen, sagte Einsatzleiter Kai Günther (nicht im Bild). Die Feuerwehr sei innerhalb von fünf Minuten vor Ort gewesen und habe das Affenhaus «im Vollbrand» vorgefunden. Ein Übergreifen auf angrenzende Zooteile wurde verhindert. Das Affenhaus wurde jedoch komplett zerstört. Am Affenhaus war «nichts mehr zu retten». Eigentlich sei davon auszugehen gewesen, dass kein Tier das Feuer überleben könne, sagte der Einsatzleiter weiter. Nachdem sie jedoch Geräusche aus dem Gebäude gehört hätten, seien Feuerwehrleute gemeinsam mit Zoomitarbeitern hineingegangen. «Es grenzt an ein Wunder: Zwei Schimpansen haben diesen Feuermoloch überlebt», sagte Zoodirektor Dressen. Dabei handle es sich um das ältere Weibchen Bally und das junge Männchen Limbo. Tödlich endete der Brand für mehr als 30 Tiere. Die Polizei vermutet fahrlässige Brandstiftung.

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Ein Feuer hat in der Nacht zum Mittwoch das Affenhaus im Zoo von Krefeld in Nordwestdeutschland zerstört. Über 30 Tiere starben in den Flammen, darunter acht Menschenaffen, wie Zoodirektor Wolfgang Dressen sagte. Die Polizei vermutet fahrlässige Brandstiftung.

Unter Tränen stellten vor dem Eingang zahlreiche Menschen Fotos von Affen auf - bis zum Mittwochnachmittag war es eine grosse Menge von Blumen, Kerzen und Stofftieren. Dazu platzierten Zoofreunde Schilder mit Aufschriften wie «Warum» oder «Gestorben für euer Silvestervergnügen». Die Fahnen des Zoos hingen auf halbmast. Auch Notfallseelsorger waren vor Ort.


Feuerwehreinsatz im Krefelder Zoo. Video: AP

«Mitarbeiter unter Schock»

Am Neujahrstag blieb der Tierpark wegen des Unglücks geschlossen: «Unsere Mitarbeiter stehen unter Schock», erklärte der Zoo und warb um Verständnis. Auch am Donnerstag werde man nicht öffnen.

Erste Notrufe seien bei der Feuerwehr 35 Minuten nach Mitternacht eingegangen, sagte Einsatzleiter Kai Günther an einer Medienkonferenz am Mittwoch im Zoo. Die Feuerwehr sei innerhalb von fünf Minuten vor Ort gewesen und habe das Affenhaus «im Vollbrand» vorgefunden. Ein Übergreifen auf angrenzende Zooteile wurde verhindert, am Affenhaus war laut Günther jedoch «nichts mehr zu retten».

Eigentlich sei davon auszugehen gewesen, dass kein Tier das Feuer überleben könne, sagte der Einsatzleiter weiter. Nachdem sie jedoch Geräusche aus dem Gebäude gehört hätten, seien Feuerwehrleute gemeinsam mit Zoomitarbeitern hinein gegangen.

Zwei Schimpansen überleben

«Es grenzt an ein Wunder: Zwei Schimpansen haben diesen Feuermoloch überlebt», sagte Zoodirektor Dressen. Dabei handle es sich um das ältere Weibchen Bally und das junge Männchen Limbo. Beide hätten lediglich leichte Brandverletzungen erlitten und seien in einem bislang ungenutzten Gehege im Gorillagarten untergebracht worden, der an das Affenhaus angrenzt.

Unter den toten Tieren waren auch kleinere Affen wie goldene Löwenäffchen und Zwergseidenäffchen sowie Flughunde und Vögel. Das direkt angrenzende Gorillagehege blieb verschont. Dort lebt eine junge siebenköpfige Gorillafamilie.

Ältester Zuchtgorilla Europas tot

Tödlich endete der Brand für mehr als 30 Tiere. Laut Dressen kamen fünf Borneo-Orang-Utans, ein westafrikanischer Schimpanse und zwei Flachlandgorillas um. Ausserdem seien mehrere kleinere Affen sowie Vögel in den Flammen verendet. Eine genaue Bilanz will der Zoo zu einem späteren Zeitpunkt vorlegen. Unter den toten Tieren ist auch der älteste Zuchtgorilla Europas, der 48 Jahre alte Massa.

Auslöser für das Feuer waren vermutlich Himmelslaternen. Zeugen hätten ausgesagt, dass sie in der Silvesternacht solche Laternen am Himmel im Umfeld des Zoos gesehen hätten, sagte Gerd Hoppmann von der Krefelder Kriminalpolizei auf der Pressekonferenz. Die Ermittler hätten ausserdem in der Nähe drei solche Himmelslaternen am Boden gefunden.

Verbotene Himmelslaternen im Verdacht

Himmels- oder Wunschlaternen bestehen aus dünnem Seidenpapier und einer Kerze oder einem Behälter mit Brennpaste in der Mitte. Werden sie entzündet, können sie weit durch die Luft schweben. Hoppmann betonte, die Laternen seien seit 2009 in Deutschland verboten.

Zwar liefen die Ermittlungen noch. «Unter Vorbehalt» erscheine es jedoch «sehr naheliegend, dass diese Fackeln ursächlich sind», sagte Hoppmann. Es gebe einen engen zeitlichen Zusammenhang zwischen der Sichtung der Laternen und der Meldung von Feuer am Dach des Affenhauses. Sollte sich die Vermutung erhärten, sei von fahrlässiger Brandstiftung auszugehen.

Hoppmann rief die Bevölkerung zur Mithilfe auf. Es seien vermutlich «etliche» Himmelslaternen von einer einzelnen Stelle aus gestartet worden. Wer dies beobachtet habe, solle die Polizei informieren. Hoppmann appelliere auch an diejenigen, die die Laternen gestartet haben: «Die sollen sich melden, das kann ihre Situation nur verbessern.»

Zum Sachschaden konnten Zoo und Behörden zunächst keine Angaben machen. Er geht laut Dressen in die Millionen. Der Zoo blieb am Mittwoch ausserplanmässig geschlossen. Dem Direktor zufolge ist er gegen Brandschäden versichert.

Der Krefelder Zoo hat über 400'000 Besucher pro Jahr und 75 Mitarbeiter. Dort leben fast 200 Arten und insgesamt rund 1000 Tiere, darunter so grosse wie Elefanten, Nashörner und Trampeltiere, aber auch Schneeleoparden und Geparde. Das Affentropenhaus wurde im Jahr 1975 eröffnet. Die Grundfläche lag bei 2000 Quadratmetern.

(scl/sda)