«Free Steven Slater»

12. August 2010 12:04; Akt: 12.08.2010 14:25 Print

Flugbegleiter Slater ist neuer US-Held

von Jake Coyle, AP - Der Flugbegleiter Steven Slater entwickelt sich in den USA zum Star. Fans komponieren Lieder, drucken T-Shirts und sammeln Geld für seine Verteidigung.

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A star is born: Screenshot von Steen Slaters MySpace-Seite. (Bild: Keystone/AP)

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Steven Slater hat offenbar vielen Amerikanern aus der Seele gesprochen, als er nach der Landung einem Passagier über das Bord-Lautsprechersystem seine Meinung geigte und sich mit zwei Bierflaschen in der Hand über die Notrutsche aus dem Flugzeug verabschiedete. Im Internet wird er mittlerweile wie ein Volksheld gefeiert.

Sein Name ist einer der fünf am häufigsten genannten Begriffe auf Twitter, und auf Facebook wurden Gruppen wie «Free Steven Slater» oder «I Support Steven Slater» gegründet. Auch eine eigene Website wurde für ihn eingerichtet.

Noch am Abend nach dem Vorfall wurde der 38-jährige Flugbegleiter am Dienstag in seiner Wohnung festgenommen. Mittlerweile ist er gegen Kaution wieder frei. Er wurde einem Richter vorgeführt, um wegen Sachbeschädigung, grob fahrlässiger Gefährdung und Landfriedensbruchs angeklagt zu werden. Damit drohen ihm im Höchstfall sieben Jahre Haft. Es habe sich niemand in Gefahr befunden, verteidigte ihn sein Anwalt öffentlich.

Wachsende Fangemeinde und T-Shirts

Eine der Facebook-Gruppen sammelt bereits Spenden für Slaters Verteidigung vor Gericht. Der «Steven Slater Legal Defense Fund» habe bis Mittwoch bereits 1500 Dollar gesammelt, sagte der Gründer der Gruppe. Auf der ihm gewidmeten Website freestevenslater.com fordern ihn die Macher auf: «Steve! Diese Seite ist für dich. Nimm Kontakt mit uns auf und sag uns, was damit passieren soll!» Bis sie neue Anweisungen haben, scheinen die Macher alle Arten von Veröffentlichungen im Zusammenhang mit Slater zusammenzutragen - von Videos, Liedern und Comics bis hin zu Kaffeetassendesigns.

Auf Twitter ist es zu einer populären Beschäftigung geworden, sich zu dem Thema Sprüche auszudenken, wie sie auf T-Shirts gedruckt werden könnten. Beispielsweise: «Vorderseite: Ich sitze zwar im Knast ... Rückseite: aber immerhin habe ich zwei kostenlose Biere abgestaubt».

T-Shirts mit dem Aufdruck «Free Steven Slater» können bereits online bestellt werden. Auf eBay wurde ein Gepäckschild mit der Aufschrift «Steven Slater: An American Hero» angeboten, und ein Gemälde, das den neuen Helden zeigt, wie er eine Häftlingsnummer vor sich hält, erzielte am Mittwoch auf dem Onlinemarktplatz 355 Dollar.

Ein Lied für einen amerikanischen Helden

Der ungewöhnliche Held hat auch eine Reihe von Sängern inspiriert. In einer Late Night Show im amerikanischen Fernsehen sang Moderator Jimmy Fallon «The Ballad of Steven Slater». Die Refrainzeile hiess übersetzt: «Du musst dir zwei Bier schnappen und springen.» Ähnliche Oden an den Flugbegleiter und seinen Einsatz tauchten auf YouTube auf.

Jonathan Mann, der mit seinem Vorhaben, jeden Tag einen neuen Song zu schreiben, online bereits gewisse Bekanntheit erreicht hat, veröffentlichte ebenfalls eine Ballade auf Slater. Darin singt er: «Steven Slater, ich habe diesen Song für dich geschrieben, weil du ausgesprochen hast, was wir uns nicht trauen.» Und mittlerweile wirkt sich Slaters Ausraster auch im Alltag aus. Ein User twitterte, in seinem Büro sei «Wo ist meine Rutsche und wo ist mein Bierwagen» zum geflügelten Wort geworden.