Amiante

17 juillet 2014 16:10; Act: 17.07.2014 17:44 Print

Firmes liées à Eternit condamnées à payer

Stephan Schmidheiny, l'ex-patron du groupe Eternit, connaît de nouveaux ennuis judiciaires.

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Le patron du groupe a écopé de 18 ans de prison.

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Suite à une action en dommages-intérêts, les entreprises suisses Anova AG et Becon AG ont été condamnées début juillet devant une cour américaine à payer des indemnités à des familles de victimes de l'amiante pour un montant de 90 millions de dollars (quelque 80'000'000 francs).

Les deux entreprises, en tant que successeurs du groupe de construction Eternit, actif dans le commerce de l'amiante, devront indemniser onze familles d'ouvriers, victimes du cancer du poumon, a décidé une juge du New Jersey. Ces personnes sont tombées malades en travaillant au sein de l'entreprise de construction Johns-Manville, qui a utilisé de l'amiante jusque dans les années 1980, a estimé le tribunal.

Lors du procès, les avocats des plaignants ont fait valoir que l'entreprise d'investissement Anova Holding AG, que M. Schmidheiny a fondée en partie grâce aux bénéfices réalisés par le commerce de l'amiante, doit être tenue responsable des dommages liés à l'utilisation de l'amiante.

Firmes condamnées confiantes

Selon le journal alémanique «Wochenzeitung» (WOZ), qui a rapporté la décision du tribunal américain dans son édition de jeudi, les entreprises Becon AG et Anova AG n'acceptent pas ce jugement. Une porte-parole de M. Schmidheiny, Lisa Meyerhans, a confirmé cette information à l'ats.

Il s'agit d'un jugement interne aux Etats-Unis, qui devrait être maintenant transposé en Suisse, a estimé Mme Meyerhans dans sa prise de position. «Becon et Anova Holding sont convaincues qu'un tel jugement n'est pas valable au regard du droit suisse.»

De plus, «Anova et Becon n'ont jamais été actives aux Etats-Unis. Elles n'étaient pas représentées lors du procès et ont découvert la décision du tribunal américain dans les médias», écrit encore la porte-parole.

Déjà condamné en appel

Stephan Schmidheiny avait déjà été condamné par contumace en Italie à seize ans de prison en février 2012 pour avoir provoqué la mort de près de 3000 personnes, ouvriers ou riverains d'usines du groupe Eternit S.p.a Gênes.

En juin 2013, cette peine avait été alourdie en appel à 18 ans de prison. La Cour d'appel avait également reconnu plusieurs dizaines de millions d'euros de dédommagements aux nombreuses parties civiles. Le jugement n'est toutefois pas encore entré en force.

Le procès en cassation s'ouvrira en effet le 19 novembre devant la Cour de cassation italienne à Rome. La plus haute instance judiciaire transalpine devra rendre son verdict définitif. Stephan Schmidheiny affirmait en mai dernier attendre le verdict avec sérénité.

(ats)