Téléphonie

24 décembre 2011 08:26; Act: 24.12.2011 11:12 Print

France Télécom conclut la vente d'Orange Suisse

L'entreprise française a décidé de céder sa branche Orange Suisse aux fonds d'investissement britannique Apax Partners.

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Sur le marché mobile, Orange était dépassé par Swisscom et Sunrise en Suisse. (Photo: Keystone)

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France Télécom cède sa filiale Orange suisse après un accord avec le fonds Apax Partners sur une valeur d'entreprise de 2 milliards de francs. Cette mesure doit encore être validée par le Conseil d'administration du groupe français et par les autorités suisses.

Orange Suisse, troisième opérateur de Suisse, doit être cédé à des fonds d'investissement conseillés par le fonds britannique Apax Partners. La transaction, encore soumise à l'accord des autorités helvétiques, sera présentée au conseil d'administration de France- Télécom-Orange au cours de la semaine du 9 janvier 2012, a précisé le groupe dans un communiqué publié vendredi.

Avec 2 milliards de francs, le montant de la cession se situe dans la fourchette basse des estimations de France Télécom. Mi- décembre, le groupe avait dit espérer récupérer entre 1,8 et 2,5 milliards de francs.

Cinq offres de reprise

Le géant français des télécommunications avait indiqué avoir reçu cinq offres de reprise. Il évoquait des fonds d'investissement, mais aussi d'industriels.

Il avait annoncé fin juillet l'engagement d'un processus en vue d'une cession d'Orange Suisse. France Télécom précise que cette vente marque une «étape majeure dans sa stratégie d'optimisation de son portefeuille». Le groupe réfléchit également à l'avenir de ses participations en Autriche et au Portugal.

France Télécom a décidé de sortir du marché suisse où il ne vient qu'en troisième position, derrière Swisscom et Sunrise.

Le deuxième opérateur suisse et Orange Suisse avaient tenté en 2010 de fusionner leurs activités pour gagner du terrain sur Swisscom, mais le projet avait été bloqué par la Commission de la concurrence (COMCO). La part de marché d'Orange Suisse atteint 17 %, et celle de Sunrise 20 %.

(ats)