Exportations

17 octobre 2019 13:01; Act: 17.10.2019 13:02 Print

La Chine et les USA dopent l'horlogerie

Les exportations horlogères suisses ont connu une nette hausse au mois de septembre, malgré les tensions à Hong Kong.

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Les garde-temps de plus de 3000 francs ont affiché une croissance particulièrement soutenue, précise la Fédération horlogère suisse. (Photo: Keystone/archive/photo d'illustration)

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Les exportations horlogères suisses ont connu une nette hausse au mois de septembre. Les Etats-Unis et la Chine ont notamment contribué à cette performance, contrebalançant le déclin de Hong Kong, premier marché d'exportation.

Elles ont bondi de 10,2% sur un an à 1,82 milliard de francs, selon les chiffres publiés jeudi par l'Administration fédérale des douanes (AFD).

«Les exportations horlogères suisses ont bénéficié d'un jour ouvrable supplémentaire et d'un effet de base favorable en septembre», fait remarquer la Fédération horlogère suisse (FH). Les volumes (-7,2%) pour leur part ont continué de diminuer mais un peu moins que les mois précédents.

Boom des montres en métaux précieux

Les chiffres de septembre sont une bonne surprise, même en tenant compte du jour ouvrable supplémentaire, fait remarquer l'analyste Patrik Schwendimann de la Banque cantonale de Zurich (ZKB). Sans ce jour en plus, les exportations auraient également augmenté de 5%, selon les estimations de Credit Suisse.

De janvier à septembre, les envois à l'étranger de l'industrie horlogère ont pris 2,8% à 15,9 milliards de francs.

Une grande partie de ce rebond de septembre a été portée par les montres en métaux précieux et bimétalliques.

Au niveau des segments de prix, les montres de moins de 200 francs (prix export) ont ralenti leur baisse à -12,5% au niveau des volumes, tandis que le chiffre d'affaires engrangé par cette catégorie s'est replié de 7,6%. La gamme 200-500 francs a observé une légère amélioration tant en termes de volumes ( 1,7%) que de valeur ( 2,2%).

Les garde-temps de plus de 3000 francs ont affiché une croissance ( 17,1%) particulièrement soutenue en valeur, précise la FH.

Hong Kong résilient

Au niveau des régions, les principaux marchés ont nettement avancé à l'exception notable de Hong Kong, qui pâtit depuis cet été des manifestations qui s'y déroulent.

Pour la troisième fois cette année, les Etats-Unis ont pris la première place, grâce à une augmentation de 14,7% en septembre. Si Hong Kong est resté négatif (-4,6%), les autres marchés de la région ont enregistré des croissances très élevées: Chine 26,0%, Japon 31,6%, Singapour 20,5%.

Les exportations horlogères ont également repris des couleurs en Europe ( 6,5%). Le Vieux Continent a profité de la stabilité du Royaume-Uni ( 0,6%) et des progrès d'autres marchés importants comme l'Allemagne ( 14,4%), la France ( 15,6%) et l'Italie ( 7,2%).

«Les ventes aux clients finaux étant en chute à Hong Kong, les exportations vers l'ex-colonie britannique ont dû atterrir dans d'autres pays», écrit la ZKB dans un commentaire.

Credit Suisse relève également que Hong Kong a été «étonnamment résilient». L'analyste Guillaume Gauvillé de cette banque croit savoir que Hong Kong est de plus en plus utilisé comme pôle d'exportation par les distributeurs horlogers vers d'autres régions asiatiques.

Répercussion du conflit commercial sino-américain

Malgré l'évolution meilleure qu'anticipé de Hong Kong, la banque aux deux voiles demeure prudente et rappelle que l'ex-colonie anglaise a représenté environ 14% des exportations horlogères suisses en 2018.

Les manifestations en cours ont sévèrement impacté la fréquentation et la consommation des clients qui pourraient ne pas être récupérées entièrement par les autres régions, met en exergue l'analyste.

Par ailleurs, le conflit commercial sino-américain pourrait aussi avoir des répercussions sur les clients fortunés américains et chinois, comptant pour environ 50% de la demande de l'industrie horlogère suisse.

Les investisseurs semblaient être rassurés par les annonces du jour. Le titre Richemont gagnait 2,2% à 75,12 francs et Swatch prenait 1,4% à 269 francs dans un marché de référence SMI ( 0,48%) également en hausse.

(nxp/ats)