Commerce

14 février 2019 03:03; Act: 14.02.2019 06:03 Print

Reprise à Pékin des négociations Chine-USA

Les représentants américains et chinois ont repris leurs discussions jeudi à Pékin pour mettre fin à la guerre commerciale.

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La délégation américaine à Pékin, jeudi 14 février 2019. (Photo: AFP)

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Les discussions commerciales entre la Chine et les Etats-Unis ont repris jeudi à Pékin au niveau des chefs de la négociation, à presque deux semaines de l'échéance fixée par Donald Trump avant d'augmenter à nouveau les droits de douane sur les produits chinois.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, et le représentant pour le Commerce, Robert Lighthizer, ont serré la main du vice-Premier ministre chinois Liu He devant les photographes, avant d'entamer des entretiens à la résidence diplomatique de Diaoyutai, un parc arboré de l'ouest de la capitale chinoise.

Les journalistes ont dû quitter la pièce avant que les protagonistes engagent la discussion. Juste avant de quitter son hôtel, M. Mnuchin s'était dit «impatient» de tenir ces entretiens avec ses interlocuteurs chinois.

Date butoir le 1er mars

Les Etats-Unis ont donné jusqu'au 1er mars à la Chine pour trouver un terrain d'entente sur les différends commerciaux entre les deux pays, avant de faire passer de 10 à 25% les droits de douane sur 200 milliards de dollars de produits importés de Chine chaque année.

Le président américain a cependant affirmé mardi qu'il pourrait accorder à la Chine un délai supplémentaire «si nous sommes proches d'un accord, un vrai accord». Selon le locataire de la Maison Blanche, les discussions actuellement en cours se «passent très bien».

Les entretiens, qui doivent se dérouler jusqu'à vendredi, ont été précédés depuis lundi à Pékin par des discussions de niveau subalterne, mais rien n'a filtré quant à la teneur des pourparlers.

«Encore beaucoup de travail»

Après un regain d'optimisme à la suite de précédentes discussions à Washington le mois dernier, l'administration Trump a soufflé le froid la semaine dernière, en assurant qu'il y avait «encore beaucoup de travail» avant que les deux premières puissances économiques mondiales ne parviennent à surmonter leurs multiples différends.

Washington, qui se plaint de l'énorme excédent commercial que la Chine dégage de ses échanges bilatéraux, exige aussi que Pékin mette fin à ses pratiques jugées déloyales: le transfert forcé de technologies, le «vol» de propriété intellectuelle, le piratage informatique, ainsi que les subventions massives accordées aux entreprises publiques pour en faire des champions nationaux.

Les marchés financiers semblent faire preuve d'un optimisme mesuré ces derniers jours, à l'instar de la presse officielle chinoise qui veut croire que les deux puissances cherchent véritablement à parvenir à un accord.

«Banquet gastronomique»

«Une issue positive est largement attendue», écrit jeudi le quotidien de langue anglaise Global Times, voulant voir un signe positif dans les informations non confirmées selon lesquelles le président Xi Jinping recevrait la délégation américaine vendredi.

Pékin ne néglige rien pour amadouer ses interlocuteurs: selon le quotidien hongkongais South China Morning Post, M. Liu doit convier ses hôtes à un «banquet gastronomique» dans un grand restaurant de Pékin, en geste de «bonne volonté» vis-à-vis des Etats-Unis. Donald Trump a cependant annoncé la semaine dernière qu'il ne comptait pas rencontrer son homologue chinois avant la date butoir de début mars.

Or, «les relations sino-américaines dépendent entièrement des deux dirigeants et il appartiendra au bout du compte à Xi et à Trump de parvenir à un compromis», estime l'économiste Trey McArver, du cabinet Trivium Research.

En attendant, les derniers chiffres du commerce extérieur chinois pour le mois de janvier ne sont pas de nature à calmer l'agacement des Etats-Unis: les exportations totales du pays ont encore progressé de 9,1% le mois dernier, alors que les importations reculaient de 1,5%. Pékin a ainsi dégagé un nouvel excédent massif de 39,2 milliards de dollars avec le reste du monde, en net recul toutefois avec son score du mois de décembre (57,06 milliards).

(nxp/afp)