Bristol (GB)

02 mars 2019 21:11; Act: 02.03.2019 21:11 Print

Cette église a déjà résisté à quantité d'épreuves

par Daniela Gschweng - Vieille de 900 ans, l’église St. Mary Redcliffe est l'emblème de la ville. Elle doit sa survie au courage de la congrégation anglicane.

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Cela fait 900 ans qu'elle brave les tempêtes, les intempéries et les guerres. Et nombreux sont ceux qui ont trouvé refuge au sein de l'église St. Mary Redcliffe, dont la congrégation anglicane est toujours active. Dès le XIIe siècle, un lieu commémoratif se dressait sur une falaise rouge («red cliff», en anglais) dominant la rivière Avon. Les marins venaient régulièrement y prier avant leur départ en mer et au retour de leurs longs voyages. Après l'achèvement de la construction de la nouvelle église, les marins et leurs familles continuaient à affluer à St. Mary Redcliffe pour prier avant de prendre le large, à la découverte du nouveau monde. A leur retour sur la terre ferme, ils s'y rendaient à nouveau pour remercier le ciel de les avoir protégés. L'église de style gothique est l'emblème de Bristol. Sa construction, qui a débuté en 1298, a duré 78 ans. Une fois les travaux achevés, l'édifice a été frappé par la foudre en 1446. Il a fallu attendre 400 ans avant que la pointe du clocher soit réparée. Durant la guerre civile anglaise et la Réforme, au XVIIe siècle, l'église a été mise à rude épreuve. Certaines statues et certains ornements de pierre, ainsi qu'une grande partie des vitraux de couleur ont été détruits. Grâce au soutien financier de la reine et de commerçants fortunés de la ville, on a su remédier aux dégâts. Durant la Seconde Guerre mondiale, l'église a traversé des moments difficiles. La violence des attaques aériennes menées par les Allemands était telle que le centre historique de Bristol a presque entièrement été détruit. La légende veut que les membres de la paroisse se seraient positionnés sur le toit, la nuit, pour repousser les bombes lancées du ciel.

Une faute?

Elle est si imposante, si riche de détails et si somptueuse qu'elle rappelle à une cathédrale plutôt qu'à une église paroissiale. Emblème de la ville de Bristol depuis des centaines d'années, et considérée comme l'une des églises les plus grandes d'Angleterre, l'édifice de style gothique St. Mary Redcliffe regorge de minutieux détails. Qui dit gothique dit, entre autres, multiples gargouilles, pléthores de mystérieux ornements et statues de pierre logés sous une impressionnante voûte.

Les falaises rouges lui ont donné son nom

L'église a été bâtie il y a 900 ans. En 1370, 78 ans après le début de sa construction, l'édifice était en grande partie achevé, une durée usuelle pour l'époque. Mais il ne faut pas s'imaginer que «construire» se déroulait comme aujourd'hui. Au début du chantier, certaines parties du bâtiment étaient déjà vieilles de plus d'un siècle et avaient été intégrées dans les plans.

Dès le XIIe siècle, un lieu commémoratif se dressait sur une falaise rouge («red cliff», en anglais) dominant la rivière Avon. Les marins venaient y prier pour implorer le ciel de rentrer sains et saufs de leurs voyages.

Indestructible

Au fil des siècles, St. Mary Redcliffe a connu bien des tourmentes. A peine les vitraux installés et l'intérieur aménagé, la foudre s'est abattue sur le clocher de l'église, en 1446. Il a fallu attendre 400 ans pour qu'il soit remis en état.

Cela ne semble pas avoir dérangé les explorateurs et les marchands, nombreux à venir prier à St. Mary Redcliffe au départ et au retour de leurs voyages autour du monde. John Cabot, le premier Européen à poser un pied sur le continent américain après les Vikings, a rapporté de son voyage dans l'actuelle Terre-Neuve, effectué en 1497, un os de baleine que les visiteurs de l'église peuvent admirer.

Sauvée par la reine

La Réforme et la guerre civile anglaise du XVIIe siècle ont coûté à l'église une bonne partie de ses aménagements intérieurs, quelques statues et ornements de pierre, ainsi qu'une grande partie des vitraux de couleur. A part cela, l'édifice a traversé les turbulences de cette époque sans trop de heurts. Grâce au soutien de la reine et de riches commerçants de la ville, on a su remédier aux dégâts.

Bristol, alors devenue l'une des plus importantes cités commerciales, comptait de nombreux commerçants fortunés. Après l'abolition de l'esclavage, au début du XIXe siècle, la ville a néanmoins perdu sa suprématie au profit de Liverpool. Puis, Bristol est devenue le centre névralgique de l'industrie aéronautique.

Rescapée de la Seconde Guerre mondiale

Cela aussi a bien failli être fatal à St. Mary Redcliffe. Il s'en est fallu de peu qu'elle disparaisse à jamais au cours de la Seconde Guerre mondiale. La violence des attaques aériennes menées par les Allemands était telle qu'une partie de Bristol a été entièrement détruite – notamment des églises et son centre historique. Elle doit uniquement sa survie à l'implication de sa paroisse.

La légende veut que des volontaires se seraient positionnés sur le toit de l'église, la nuit, et auraient repoussé les bombes lancées du ciel. Même le prêtre y aurait participé. Les explosions étaient si violentes qu'un rail de tramway a été projeté par-dessus plusieurs maisons pour atterrir dans le cimetière de l'église où il demeure logé jusqu'à aujourd'hui.


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Les commentaires les plus populaires

  • J.P le 02.03.2019 23:22 Report dénoncer ce commentaire

    Intéressant

    Merci pour cet article. Cela m'a donné envie de visiter Bristol.

Les derniers commentaires

  • J.P le 02.03.2019 23:22 Report dénoncer ce commentaire

    Intéressant

    Merci pour cet article. Cela m'a donné envie de visiter Bristol.