Animaux

20 février 2020 07:28; Act: 20.02.2020 08:43 Print

Pourquoi le chien est-il le meilleur ami de l'homme?

Un chercheur anglais explique que l'amour est un mot indispensable à la compréhension du lien qui nous unit aux chiens depuis des millénaires.

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Quand hommes et chiens se regardent dans les yeux, le taux d'ocytocine ( hormone responsable de la confiance et de l'empathie chez les humains) monte en flèche. (Photo: AFP/archive)

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Peu de concepts rendent les scientifiques qui étudient les animaux plus sceptiques que l'amour, un terme à la définition mouvante et sans doute trop calqué sur l'expérience humaine.

Mais un nouveau livre, paru aux Etats-Unis, affirme que pour les chiens, l'amour est un mot non seulement nécessaire mais indispensable à la compréhension du lien qui nous unit à eux depuis des millénaires, l'une des relations inter-espèces les plus proches et importantes jamais observées.

Son titre: «Dog is Love» («Le chien est amour»). J'ai fini par devenir sceptique de mon propre scepticisme», dit dans un entretien à l'AFP l'auteur, Clive Wynne, un Anglais de 59 ans qui dirige le laboratoire des sciences canines de l'université d'Etat d'Arizona.

Ces sciences connaissent une renaissance depuis deux décennies. Dans le livre «Le génie des chiens» (en anglais seulement), Brian Hare s'est ainsi attaché à démontrer que les chiens étaient dotés d'une intelligence innée et exceptionnelle. Mais Clive Wynne joue le rabat-joie, avec une conclusion qui décevra certains amis des chiens: les toutous ne sont pas si malins, dit-il.

Les pigeons savent, eux, reconnaître des objets représentés en deux dimensions; les dauphins comprennent les règles de grammaire; les abeilles dansent pour dire à leurs congénères où se trouve la nourriture. Tout cela, les chiens en sont incapables. Puisant dans des années de recherche multidisciplinaire, Clive Wynne propose de changer de modèle. Ce n'est pas l'intelligence des chiens qui les différencie, mais leur «hypersociabilité» et un «instinct grégaire extrême».

Un gène très spécial

L'une des découvertes les plus récentes est que l'hormone responsable de la confiance et de l'empathie chez les humains, l'ocytocine, entre également en jeu dans les relations entre chien et maître. Quand hommes et chiens se regardent dans les yeux, le taux d'ocytocine monte en flèche, selon des travaux menés par Takefumi Kikusui à l'université Azabu au Japon. Ce qu'on a observé entre mère et bébé (humains).

Mais c'est la recherche génétique qui a ouvert une piste nouvelle, dont s'inspire grandement Clive Wynne. En 2009, la généticienne Bridgett vonHoldt, à l'université de Californie Los Angeles, a découvert que les chiens avaient une mutation du gène responsable chez l'homme du syndrome de Williams.

Ce syndrome se traduit par un retard mental et une hypersociabilité. «Les chiens, tout comme les gens ayant le syndrome de Williams, éprouvent un désir essentiel de nouer des liens de proximité, d'avoir des relations personnelles chaleureuses: d'aimer et d'être aimé», écrit Clive Wynne.

Cette piste a été confirmée par de nombreuses expériences comportementales, que chacun peut reproduire à la maison avec quelques friandises et récompenses. Dans l'une d'elles, un chercheur ouvrait la porte de la maison à l'aide d'une corde. Le chien découvrait alors, dehors, à distances égales de la porte, son maître et une gamelle de nourriture. Dans la quasi-totalité des cas, le chien se dirigeait d'abord vers son maître.

Des examens par IRM ont mis en évidence que les cerveaux des chiens étaient plus stimulés par les louanges que par la nourriture.Mais cette prédisposition innée à l'affection doit être encouragée et développée au début de la vie. Et tout indique que cette histoire d'amour n'est pas exclusive aux humains. Un éleveur a ainsi élevé des chiots parmi une colonie de manchots sur une petite île australienne afin qu'ils défendent les volatiles contre les renards.

All you need is love

Clive Wynne est persuadé que la génétique pourra révéler comment nos propres ancêtres ont domestiqué le chien, il y a au moins 14'000 ans. Une théorie suggère que les ancêtres des chiens se rassemblaient autour des sites où les humains jetaient leurs ordures, et qu'au fur et à mesure, ils se sont laissés apprivoiser, jusqu'à accompagner les hommes dans leurs expéditions de chasse.

Cette hypothèse, soutenue par l'auteur, est certes moins romanesque que l'image de chasseurs capturant et dressant des louveteaux, mais qualifiée de «totalement improuvable» étant donnée la férocité des loups contre les humains.

Heureusement, les progrès technologiques récents permettent de séquencer des brins d'ADN de plus en plus anciens. Peut-être retrouvera-t-on le moment où le gène qui contrôle le syndrome de Williams a muté chez les chiens. La mutation s'est peut-être produite il y a 8000 ou 10'000 ans, avance Clive Wynne, à la fin de la dernière période glaciaire, quand on sait que chiens et humains chassaient ensemble.

Compagnie primordiale

Quoi qu'il en soit, la leçon à tirer est que les méthodes brutales de dressage vont à l'encontre de la nature des chiens.

«Votre chien attend de vous que vous lui montriez la voie», dit Clive Wynne. Au lieu de les étrangler dans des colliers, faites preuve d'encouragements positifs et de leadership bienveillant, conseille-t-il.

«Nos chiens nous donnent énormément, et ne demandent pas grand-chose en retour», argue l'auteur.«Ce n'est pas la peine d'acheter tous ces jouets, ces friandises et je ne sais quoi», poursuit-il. «Ils ont besoin de notre compagnie et d'être avec nous».

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Toto Riina le 20.02.2020 09:02 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Wouf

    Comme dit le dicton : Plus je connais de monde, plus j'aime mon chien.

  • Teslor le 20.02.2020 09:00 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Très belle article

    Moi j'aime mon chat ! Lui je sais pas

  • honte aux humains le 20.02.2020 08:58 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    vive les animaux

    c est simple a comprendre pourtant et je préfère travailler avec des animaux qu avec des humains eux aux moins ils sont reconnaissants de ce qu on fait pour eux

Les derniers commentaires

  • Roger le 21.02.2020 19:27 Report dénoncer ce commentaire

    Immonde et nauséabond

    A mon humble avis, les amoureux des chiens qui leur roulent des pelles sont ni plus ni moins atteints de zoophilie. La truffe d'un chien va renifler les Q des autres canidés et tous les étrons qu'ils croisent dans la rue, la femme sur la photo est juste écoeurante et peu hygiénique.

    • Oui Oui le 21.02.2020 19:50 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Roger

      Bravo !

    • Arsenic le 21.02.2020 22:01 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Roger

      Et ta femme!???

    • NTM le 22.02.2020 12:36 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Arsenic

      Et ta mère ?

    • adji@bluemail.ch le 28.02.2020 10:43 Report dénoncer ce commentaire

      zoophilie ?!?!

      la photo ne montre pas une personne qui roule une pelle à son chien, mais juste qui lui touche le bout de la truffe, pour vous c'est ça de la zoophilie ?!??!

  • Roberto Bueno le 21.02.2020 19:20 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Cracra

    A mon humble avis, les amoureux des chiens qui leur roulent des pelles sont ni plus ni moins atteints de zoophilie. La truffe d'un chien va renifler les Q des autres canidés et tous les étrons qu'ils croisent dans la rue, la femme sur la photo est juste écoeurante et peu hygiénique.

    • Céline Hoffer le 21.02.2020 21:05 Report dénoncer ce commentaire

      @Roberto Bueno

      Excellent, il faut oser dire la vérité qui blesse tous ces malades qui adorent leurs chiens comme les barbares adoraient leur veau d'or.

  • Malama le 21.02.2020 10:36 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Animaux

    Moi j ai un cochon ça va très bien aussi.

    • Momo Mio le 21.02.2020 17:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Malama

      Et moi une grosse truie et ça va aussi !

  • Antoine le 21.02.2020 08:39 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Fidélité

    Aah nos animeaux... La mort (de vieillesse) de mon chien a été un des pires moments de ma vie, pourtant j'en ai vécu des choses pas toujours joyeuse. Ainsi va la vie, donner de l'amour à vos compagnons tant qu'ils sont là!

    • Troll Eybuss le 21.02.2020 10:30 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Antoine

      Moi l'empire moment de ma vie c'est de voir comment tu écris animEaux

    • Blop le 21.02.2020 10:42 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Antoine

      Bla bla bla

    • Apprends A Ecrire le 21.02.2020 19:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Troll Eybuss

      Le pire moment !

    • Troll Eybuss le 22.02.2020 12:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Apprends A Ecrire

      Non je disais bien l'empire moment

    • Maître Capello le 22.02.2020 18:02 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Troll Eybuss

      Ça ne veut rien dire ! Tu t'enfonces encore plus avec une excuse bidon.

    • Maître Capello & orthograf associés le 22.02.2020 19:09 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Maître Capello le clou rouillé

      effectivement tu t'enfonce toujours plus

    • Dr Seuss le 22.02.2020 23:22 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Maître Capello & orthograf associés

      Encore plus profond petit bobet, tu t'enfonces, avec S !

    • Troll Eybuss le 23.02.2020 11:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Maître Capello

      Bravo, qu'est-ce que tu es bon observateur, ah ah ah

    • Maître Capello le 23.02.2020 16:54 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Troll Eybuss

      Ce que tu es mauvais en français, hi hi hi hi hi !

  • André, humoriste amateur le 21.02.2020 00:44 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Santé

    J'ai jamais compris pourquoi on disait à l'apero "chien-chien" (tchin-tchin)!

    • Chrizo le 24.02.2020 15:54 Report dénoncer ce commentaire

      @l'humoriste

      Très amateur alors...