Grande-Bretagne

11 mars 2013 10:34; Act: 11.03.2013 11:12 Print

Une «église athée» séduit les non-croyants

Avec ses chants joyeux et ses fidèles décidés à mener une vie meilleure, l'église londonienne «The Sunday Assembly» est semblable à n'importe quelle autre... sauf qu'il n'y est jamais fait mention de Dieu.

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Ces rassemblements mensuels mêlent musique, discours et réflexions d'ordre moral, avec une bonne dose d'humour. (Photo: AFP)

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Cette «église athée» britannique est âgée de trois mois à peine, mais ses adeptes sont déjà trop nombreux pour les places disponibles lors des «offices». Et plus de 200 non-croyants dans le monde ont manifesté leur intérêt pour cette initiative.

«The Sunday Assembly» («l'Assemblée du dimanche»), a été fondée par deux comédiens, Pippa Evans et Sanderson Jones, qui ont détecté dans la société un appétit pour des rassemblements athées empruntant à la pratique religieuse.

Dans une ancienne église lumineuse mais délabrée du nord de Londres, ces rassemblements mensuels mêlent musique, discours et réflexions d'ordre moral, avec une bonne dose d'humour. «Il y a beaucoup de choses dans la pratique religieuse qui n'ont rien à voir avec Dieu: il s'agit de rencontrer des gens, de réfléchir aux moyens d'améliorer sa vie», explique Sanderson Jones, un barbu de 32 ans au rire tonitruant.

Appelés à réfléchir sur le thème du bénévolat, les fidèles chantent «Help» des Beatles et «Holding Out For A Hero» de Bonnie Tyler. Ils écoutent ensuite un «sermon» prononcé par le fondateur d'une association spécialisée dans les questions d'éducation. Et dans une intervention appelée «Pippa fait de son mieux», la comédienne-fondatrice suscite l'hilarité de l'assemblée en racontant ses expériences en matière de volontariat. L'office s'achève sous les vivats de l'assemblée et aux cris de «Qui veut une tasse de thé?»

Comme dans beaucoup de pays occidentaux, le christianisme recule en Grande-Bretagne: si une majorité de Britanniques se disent toujours chrétiens, le dernier recensement en décembre montre que leur proportion est passée de 72% en 2001 à 59% en 2011. La proportion des Britanniques sans religion a dans le même temps crû, de 15% à 25%.

Mais le succès de la «Sunday Assembly» montre, selon ses fondateurs, que beaucoup d'urbains athées ressentent un besoin d'appartenance à une communauté. «Vous pouvez passer une journée entière à Londres sans parler à quiconque», souligne Pippa Evans. «Je pense que les gens ont vraiment envie d'un lieu de rencontre, qui n'implique pas de boire et dont l'accès n'est pas payant».

L'idée semble susciter des vocations ailleurs au Royaume-Uni et à l'étranger, où des athées veulent monter des franchises.
Les demandes viennent de «Colombie, Bali, Mexique, Houston, la Silicon Valley, Philadelphie, l'Ohio, Calgary, La Haye, Vienne... C'est tellement excitant que la tête me tourne parfois», s'étonne Sanderson Jones.

(afp)