Yahoo!

13 mai 2012 21:43; Act: 13.05.2012 22:47 Print

Le directeur général démissionne

Scott Thompson, directeur général de Yahoo! empêtré dans une affaire de faux CV a démissionné dimanche. il est remplacé par Ross Levinsohn, nommé directeur général par intérim.

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Scott Thompson, ici en 2010, n'a pas résisté à l'histoire de son CV trafiqué. (Photo: Keystone)

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Le groupe internet américain Yahoo! a annoncé dimanche avoir nommé à titre intérimaire un nouveau directeur général, Ross Levinsohn. Il remplacera Scott Thompson, dont le départ précipité semble lié à une controverse sur des inexactitudes dans son CV.

M. Thompson «a quitté la société» écrit Yahoo! dans un communiqué, sans plus de précisions. Ce changement à la tête de l'une des sociétés pionnières d'internet, aujourd'hui en proie aux difficultés, intervient quelques heures après la parution d'informations de presse prévoyant une démission imminente de M. Thompson.

«Mis en difficulté, le directeur général de Yahoo!, Scott Thompson, est sur le point de démissionner», ce qui mettrait «un terme spectaculaire à une controverse concernant un faux diplôme d'informatique inscrit» à son CV, écrit All Things Digital, citant «plusieurs sources au fait de la situation».

«Le groupe dira apparemment qu'il s'en va pour 'des raisons personnelles'», prédisait alors le site. Mais la raison de ce «départ brutal» s'explique uniquement par cette controverse, estime All Things Digital.

Yahoo! indique d'autre part que Fred Amoroso a été nommé président de son conseil d'administration, poste qu'occupait jusque- là M. Thompson. M. Levinsohn était jusqu'à dimanche directeur mondial de la branche médias de Yahoo!. Il est le cinquième directeur général à prendre les rênes du groupe en cinq ans.

«Embelli ses qualifications»

La controverse sur le CV de M. Thompson a surgi le 4 mai. Le fonds spéculatif Third Point, un des tous premiers actionnaires de Yahoo!, avait alors demandé sa tête en l'accusant d'avoir «embelli ses qualifications universitaires».

Yahoo! avait alors reconnu avoir commis «une erreur par inadvertance» en mentionnant dans un document boursier publié la semaine précédente que son DG était titulaire d'une licence en comptabilité et en informatique. Il n'est diplômé que de la première de ces deux disciplines.

Le 8 mai, Yahoo! avait annoncé la mise en place d'une commission pour enquêter sur les diplômes de M. Thompson et le départ d'une des administratrices du groupe, Patti Hart. Third Point reprochait à cette dernière d'avoir piloté l'embauche du directeur général, mais aussi d'avoir déclaré être licenciée en économie et en marketing alors qu'elle l'est en gestion.

Société en déclin

M. Thompson a pris ses fonctions en janvier et a reçu comme mission de remettre Yahoo! sur le chemin de la croissance. Il avait succédé à Carol Bartz qui avait démissionné quatre mois plus tôt après avoir échoué dans cette même mission. M. Thompson dirigeait auparavant PayPal, la filiale de paiements en ligne du distributeur eBay.

Pour l'analyste indépendant Jeff Kagan, le départ de M. Thompson «à la suite d'une controverse à laquelle la société a fait face piteusement», «ne fait qu'empirer la situation» de Yahoo!

Après ses années de succès, le groupe «a amorcé une chute il y a plusieurs années», ajoute M. Kagan. Et de rappeler qu'»ils ont essayé de nombreuses stratégies et de nombreux DG et qu'ils ne parviennent tout simplement pas à enrayer» le déclin de la société. Selon lui, ce nouvel épisode va «ligoter complètement le groupe pendant plusieurs trimestres au moins».

(ats/afp)