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18 janvier 2014 14:00; Act: 18.01.2014 16:14 Print

Abus sexuels: 400 prêtres défroqués sous Benoît XVI

L'Eglise catholique romaine a défroqué des centaines de prêtres pédophiles au cours du pontificat de Benoît XVI, apprend-on dans les médias samedi.

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Le Vatican a révélé samedi que quelque 400 prêtres ont été défroqués au cours du pontificat de Benoît XVI, à la suite de la multiplication des dénonciations d'abus sexuels d'enfants par des membres du clergé. Mais les défenseurs des victimes jugent ces mesures disciplinaires insuffisantes.

«En 2012 ils étaient environ 100, et environ 300 en 2011», a déclaré le porte-parole du Vatican Federico Lombardi.

Benoît XVI, maintenant pape émérite après avoir démissionné l'année dernière, avait donné des consignes de tolérance zéro envers les prêtres pédophiles. Le Vatican avait reconnu avoir reçu des diocèses locaux des milliers de rapports d'abus.

C'est au début des années 2000, en Irlande et aux Etats-Unis, que les crimes commis sur des milliers d'enfants par des prêtres surtout dans les années 1960, 70 et 80, ont commencé à faire surface. La haute hiérarchie a été accusée d'avoir souvent protégé les coupables, en les mutant, pour préserver la bonne réputation de l'institution.

Honte de François

Les poursuites internes sont du ressort de la Congrégation pour la doctrine de la foi, mais ses travaux ne sont généralement pas publics.

Le Vatican a, pour la première fois, été sommé jeudi de donner des explications devant l'ONU sur les mesures prises pour lutter contre la pédophilie. Le pape François, successeur de Benoît XVI, a fait part de sa «honte» face aux scandales dans l'Eglise.

Manque de transparence

Mais les associations de victimes affirment que le Vatican manque de transparence et ne fait pas assez pour dénoncer les abus devant la justice civile.

«Le pape doit commencer à défroquer également les prêtres qui couvrent les crimes sexuels, et pas seulement ceux qui les commettent», a réagi le Réseau des survivants des personnes victimes de violences par des prêtres (SNAP) dans un communiqué.

Pour le SNAP, la hiérarchie catholique devrait s'assurer que les prêtres auteurs de violences sexuelles soient poursuivis pénalement. L'Eglise catholique compte environ 400'000 prêtres dans le monde.

(ats)