Afrique du Sud

26 juin 2013 23:09; Act: 27.06.2013 15:03 Print

Mandela est sous assistance respiratoire

Alors que Nelson Mandela se trouve toujours dans un état critique, le président sud-africain a reporté une visite pour se rendre à son chevet.

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Nelson Mandela est né le 18 juillet 1918. Icône de la lutte antiapartheid, il a été le premier président noir de l'Afrique du Sud, de 1994 à 1999. Nelson Mandela est, aux côtés des Américains Martin Luther King et Malcolm X, l'un des défenseurs de la cause des Noirs les plus connus, se battant contre leur oppression. Ici une photo de Mandela qui commence l'activisme politique en 1961. Madiba a passé vingt-sept ans (entre 1962-1990) en prison à cause de son opposition à la politique d'apartheid en place dans le pays. Le 10 février 1994, il visite la cellule 5 de la prison de Robben Island dans laquelle il a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention. Le 11 février 1990, Nelson Mandela sort de captivité. Sa statue trône devant l'établissement de Drakenstein, dans lequel il a passé ses trois dernières années de prison. Après sa libération, Nelson Mandela est accueilli avec bienveillance par tous les dirigeants du monde. En Juin 1990, il est ovationné par la foule avec sa deuxième épouse Winnie après son discours au Parlement européen à Strasbourg. Nelson Mandela le 9 Juin 1990 au Centre cuménique du Conseil cuménique des Eglises à Genève lors d'une réception du mouvement anti-apartheid AAB suisse. Fin juin 1990, Nelson Mandela fait un discours devant les deux chambres du Congrès des Etats-Unis. Il réitérera l'expérience en 1994. En février 1992 Mandela parle au forum économique mondial de Davos. En 1993 Mandela et le dernier président blanc de l'Afrique du Sud, F. W. de Klerk, obtiennent conjointement le Prix Nobel de la paix. 1994: le Congrès national africain (ANC) remporte les premières élections démocratiques en Afrique du Sud. Le 9 mai, Nelson Mandela est élu par le nouveau parlement comme premier président noir du pays. Il avait adhéré à l'ANC en 1942. Le 10 mai, Madiba prête serment comme président. C'est la fin officielle du régime de l'apartheid dans le pays. 1998: Avec Fidel Castro lors des discussions sur le GATT (General Agreement on Tariffs and Trade), Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce, à Genève Le 1er juin 2004, il annonce son retrait de la vie politique. 2003: Avec Sepp Blatter, patron de la Fifa à Zurich. Sa dernière apparition publique date de Juillet 2010. Avec sa troisième épouse, Graça Machel, il a assisté à la cérémonie de clôture de la Coupe du monde de football. Mandela a joué un rôle majeur pour que le Mondial ait lieu en Afrique. Il avait renoncé à participer à la cérémonie d'ouverture après la mort de sa petite-fille Zenani, la nuit précédente, dans un accident de voiture au retour du concert d'ouverture du Mondial. Pourtant, il avait soutenu avec ferveur l'organisation de l'événement et tenait à être le plus présent possible. En 2003, il s'était rendu en Suisse. Il avait rencontré le président de la Fifa, Sepp Blatter, et Adolf Ogi, alors ambassadeur spécial à l'ONU pour le sport. Mandela lors de son 94e anniversaire en 2012. 27.06 Le quotidien sud-africain «Daily Sun» titrait sur la «lutte finale» de Mandela en référence à son combat contre l'apartheid. Le 9 mai 1990, le conseiller fédéral socialiste René Felber accueille Mandela à Berne. Deux ans plus tôt, le ministre socialiste avait donnée carte blanche au secrétaire d'Etat Edouard Brunner pour tenter une approche du Gouvernement d'Afrique du Sud afin de libérer le leader emprisonné. C'est l'«Opération Rosenthal».

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Résignée, l'Afrique du Sud s'attendait mercredi soir à apprendre sous peu le décès de son ancien président Nelson Mandela, placé sous assistance respiratoire, alors que le chef de l'Etat Jacob Zuma a annulé un déplacement prévu jeudi au Mozambique.

Le président Jacob Zuma a fait annoncer l'annulation de son voyage après avoir rendu visite à son illustre prédécesseur à l'hôpital dans la soirée.

Or, ses services avaient pourtant confirmé sa présence à ce sommet régional à plusieurs reprises ces dernières heures.

Etat critique

Le héros de la lutte contre l'apartheid était «dans un état toujours critique», selon un communiqué de la présidence.

«Le président Zuma a été informé de la situation par les médecins qui font toujours tout leur possible pour assurer son bien-être», ajoute le texte.

L'état de santé de Nelson Mandela s'est aggravé durant le week-end. Il avait été hospitalisé en urgence le 8 juin après une récidive de l'infection pulmonaire qui le tourmente depuis deux ans et demi.

Assistance respiratoire

Le prix Nobel de la paix 1993 est sous assistance respiratoire, a précisé à l'AFP Napilisi Mandela, un chef de clan venu de sa région natale du Transkei (sud) qui lui a rendu visite à Pretoria mercredi.

«Oui, il utilise des machines pour respirer», a dit le chef traditionnel. «C'est triste, mais c'est tout ce qu'on peut faire.»

Résumant le sentiment général, le quotidien populaire Daily Sun titrait mercredi «La lutte finale». En Afrique du Sud, la «lutte» (struggle en anglais) désigne traditionnellement le combat contre le régime ségrégationniste de l'apartheid dont Mandela fut le plus illustre pourfendeur.

Devant une armée de journalistes venus du monde entier, de nombreux anonymes se sont pressés toute la journée et jusqu'à tard dans la soirée devant un mémorial improvisé sur le mur du Mediclinic Heart Hospital de Pretoria où a été admis celui que la plupart des Sud-Africains appellent affectueusement Madiba --de son nom de clan--, se photographiant à l'occasion devant une avalanche de posters, petits mots, fleurs, drapeaux, nounours, ballons...

La rue de l'hôpital a été interdite à la circulation, et la présence policière a été renforcée.

«C'est triste mais il n'y a rien que l'on puisse faire, à part souhaiter qu'il puisse être en paix», confie les yeux déjà brillants de larmes Franz, un père de famille venu en voisin avec son fils.

«Que ta bénédiction repose sur Madiba maintenant et à jamais. Donne lui, nous te prions, une nuit calme et une fin bonne et parfaite», a prié le révérend Thabo Makgoba, archevêque anglican du Cap.

Visites nombreuses

Les visites se sont multipliées à l'hôpital ces deux derniers jours. D'abord réservées à la famille, elles ont été élargies à des proches, l'ancien médecin de Mandela et des ministres - notamment Nosoviwe Mapisa-Nqakula, la titulaire de la Défense, qui est aussi chargée de la santé des anciens chefs d'Etat.

Des aînés et chefs traditionnels du clan royal des Thembus, auquel appartient Nelson Mandela, se sont rendus à son chevet mercredi.

Les Thembus sont une branche des Xhosas, peuple originaire de l'actuelle province du Cap oriental (sud) d'où vient l'ancien président.

Réunion familiale

Cette visite a été décidée lors d'une réunion familiale mardi à Qunu (sud), le village où Mandela dit avoir passé les plus belles années de son enfance et où il a souhaité être inhumé.

Une bonne partie de la famille veut, selon la presse, voir revenir à Qunu les dépouilles de trois enfants de Nelson Mandela. En 2011, Mandla, petit-fils de l'icône de la lutte anti-apartheid et désormais chef du clan, les avait fait transférer sans concertation à Mvezo, le village natal de Mandela situé à environ 30 kilomètres de là.

Furieux, Mandla a claqué la porte à la réunion de mardi, selon le quotidien The Sowetan.

Aucun membre de la famille n'a voulu faire de commentaire.

Problèmes pulmonaires

Les problèmes pulmonaires à répétition du père de la nation sud-africaine, dont c'est le quatrième séjour à l'hôpital depuis décembre, sont probablement liés aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap. Il y a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime raciste de l'apartheid.

Libéré en 1990, Mandela a reçu en 1993 le prix Nobel de la paix pour avoir su mener à bien les négociations en vue d'installer une démocratie multiraciale en Afrique du Sud, conjointement avec le dernier président du régime de l'apartheid, Frederik de Klerk.

Mandela a été de 1994 à 1999 le premier président noir de son pays, un dirigeant de consensus qui a su gagner le coeur de la minorité blanche dont il avait combattu la mainmise sur le pouvoir.

Il n'est plus apparu en public depuis la finale de la Coupe du monde de football, en juillet 2010 à Johannesburg.

(afp)