Espionnage US

03 juillet 2013 19:58; Act: 03.07.2013 20:05 Print

Le chef du renseignement a trompé le Sénat

Le directeur national du renseignement américain (DNI), James Clapper, a reconnu avoir induit en erreur le Sénat. Le 12 mars dernier, il avait affirmé que la NSA ne recueillait pas les données des communications des Américains.

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Interrogé lors d'une audition publique devant la commission du renseignement du Sénat sur le fait de savoir si la puissante agence de renseignement électronique, la NSA, recueillait ou non «des données sur des millions ou des centaines de millions d'Américains», M. Clapper avait répondu: «Non, pas sciemment».

Depuis, l'ancien consultant de la NSA Edward Snowden a été la source de révélation qui ont montré que l'Agence collectait bien les métadonnées (numéro appelé, durée de l'appel) de communications de millions d'Américains avec l'autorisation d'une Cour secrète, forçant la communauté du renseignement à le reconnaître publiquement.

«Ma réponse était donc clairement erronée et je m'en excuse», écrit James Clapper dans son courrier adressé le 21 juin dernier à la présidente de la commission du Renseignement du Sénat, Diane Feinstein, une lettre dont l'AFP a pris connaissance mercredi..

Le DNI avait déjà reconnu son «erreur» en privé devant un collaborateur du sénateur démocrate Ron Wyden, l'élu qui avait posé la question lors de cette audition, mais avait refusé de le faire en public.

«Je peux maintenant faire cette correction publiquement parce que l'existence du programme de collecte des métadonnées a été déclassifié», se défend M. Clapper. Le sénateur Wyden s'est dit «profondément troublé par le nombre de communications erronées faites par de hauts responsables à propos de la surveillance intérieure ces dernières années», a affirmé son porte-parole.

(ats)