Zone euro

31 mars 2011 11:31; Act: 31.03.2011 11:56 Print

L'inflation accélère à 2,6% en mars

L'inflation a encore accéléré en mars dans la zone euro, à 2,6% sur un an après 2,4% en février, selon une première estimation publiée jeudi par l'office européen des statistiques Eurostat.

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L'inflation pour la zone euro dépasse pour le quatrième mois consécutif le seuil de 2% surveillé par la Banque centrale européenne (BCE), chargée de veiller à la stabilité des prix. La BCE vise sur le moyen terme une inflation légèrement inférieure à 2%.

L'inflation avait été de 2,2% en décembre, dépassant le seuil de 2% pour la première fois depuis fin 2008, puis de 2,3% en janvier.

Son accélération inquiète la BCE, dont le président Jean-Claude Trichet avait annoncé début mars une possible augmentation en avril du taux d'intérêt directeur, rivé à 1% depuis mai 2009.

Le chef économiste de la Banque centrale européenne, Jürgen Stark, estime dans une tribune publiée jeudi par le «Financial Times» qu'il est temps pour la BCE de «faire volte-face» dans sa politique monétaire, ce qui confirme l'hypothèse d'une hausse de taux.

Ce commentaire semble accréditer la thèse selon laquelle l'institution de Francfort va augmenter son taux directeur la semaine prochaine.

L'inflation, dopée notamment par la hausse des prix de l'énergie, est à son plus haut niveau dans la zone euro depuis octobre 2008, où elle avait atteint 3,2%.

Elle avait ensuite été de 2,1% en novembre 2008, avant de revenir durablement sous la barre des 2% et même passer temporairement en négatif courant 2009.

(ats)