5 Français disparus au Québec

23 janvier 2020 03:05; Act: 23.01.2020 06:44 Print

L'excursion en motoneige tourne au drame

La glace a cédé sous le poids de leur engin: un accident de motoneige à l'embouchure d'une rivière a coûté la vie à un guide canadien. Les touristes qui l’accompagnaient sont portés disparus.

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L'accident s'est produit mardi en début de soirée à l'embouchure d'une rivière partant du lac Saint-Jean. (Photo: AFP)

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Les recherches se poursuivaient dans la nuit de mercredi à jeudi pour tenter de retrouver cinq Français portés disparus dans le nord du Québec, où une excursion en motoneige a tourné au drame, provoquant la mort d'un guide canadien.

L'accident s'est produit mardi en début de soirée à l'embouchure d'une rivière partant du lac Saint-Jean, lorsque la glace a cédé sous le poids de plusieurs engins. Cette zone dangereuse où la glace est plus fine, est formellement déconseillée par tous les professionnels. Deux motoneiges semblables à celles utilisées par les touristes disparus ont été retrouvées au fond de l'eau dans ce secteur en fin d'après-midi, mais aucun corps n'a été découvert à proximité, a annoncé la police.

Les touristes et leur guide voulaient peut-être emprunter un raccourci pour rejoindre leur destination finale, selon les médias. «Ce secteur ne faisait pas partie d'un sentier balisé, ils étaient en hors piste», a expliqué un porte-parole de la Sûreté du Québec, Hugues Beaulieu.

D'importantes recherches, avec l'aide de plongeurs et de deux hélicoptères, ont été menées toute la journée de mercredi dans l'est du lac, situé à environ 225 km au nord de la ville de Québec. Elles devraient se poursuivre toute la nuit, a précisé à l'AFP une porte-parole de la police, Béatrice Dorsainville. Seules les recherches sous-marine et par hélicoptère seront suspendues dans la soirée et reprendront jeudi.

Les trois autres touristes français qui ont survécu ont été hospitalisés dans un établissement de la ville d'Alma. «Ils sont en bonne santé, ils ont subi quelques engelures et un choc nerveux», a expliqué Hugues Beaulieu. Le consul général adjoint de France au Québec, Laurent Barbot, qui s'est rendu sur place, a déclaré aux journalistes que les touristes français disparus «viennent de l'est de la France», sans plus de précisions.

Selon la chaîne France 3 Grand Est, les trois survivants sont originaires du département du Haut-Rhin. Les cinq touristes portés disparus, âgés de 24 à 58 ans, sont Alsaciens ou Vosgiens, rapporte la chaîne. Le quotidien alsacien «Dernières Nouvelles d'Alsace» indique pour sa part que cinq des huit touristes français étaient «un groupe de copains» originaires de la région de Ste-Marie-aux-Mines dans le Haut-Rhin et «partis dimanche pour le Canada».

En début d'après-midi, l'un des hélicoptères de la police s'est écrasé sur le lac glacé. Le pilote, blessé, a été hospitalisé mais ses jours ne sont pas en danger, selon la police. Les recherches avaient commencé mardi soir après que trois des touristes du groupe avaient donné l'alerte: l'un d'eux venait de tomber dans les eaux glacées.

Glace très fragile

Rapidement appelées en renfort, la police et l'armée ont retrouvé le guide de l'expédition, un Montréalais de 42 ans qui était lui aussi tombé à l'eau. L'homme, Benoît L'Espérance, guide accrédité, est mort dans la nuit de mardi à mercredi à l'hôpital. «Les personnes qui connaissent l'endroit savent qu'il ne faut pas aller dans ce secteur parce que la glace est très fragile en raison des courants», a expliqué à Radio-Canada Gaétan Gagné, président du club des motoneigistes du lac Saint-Jean.

Les touristes et leur guide avaient loué leurs engins à Saint-Michel-des-Saints, bourgade située à près de 300 km au sud-ouest du lac St-Jean par les sentiers de motoneige, selon les médias canadiens. Ces lourdes et puissantes motos équipées de skis, qui peuvent atteindre la vitesse de 140 km/h, sont très prisées des Québécois et des touristes étrangers notamment, mais qui fait une vingtaine de morts chaque année en moyenne.

La ministre par intérim de la Sécurité publique au gouvernement québécois, Andrée Laforest, a annoncé l'ouverture d'une enquête. «Il faut retrouver les disparus le plus vite possible», a-t-elle déclaré lors d'un point presse. «Le gouvernement est en contact depuis ce matin avec les autorités françaises et les familles seront avisées.»

Les professionnels du secteur craignent que ce nouveau drame nuise à l'image de cette activité hivernale très prisée des touristes. Le Québec compte 33'000 km de sentiers balisés, selon la Fédération des clubs de motoneigistes du Québec. En février 2019, deux touristes français, une mère et son fils, avaient ainsi perdu la vie dans un accident de motoneige dans un parc naturel de la province.

(nxp/afp)