Portugal

17 avril 2019 21:11; Act: 18.04.2019 07:10 Print

Un accident de bus fait au moins 29 morts à Madère

Un autocar transportant des touristes a connu une violente sortie de route, mercredi dans l'archipel portugais. Le bilan est dramatique.

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Au moins 29 personnes ont été tuées mercredi dans l'accident d'un bus touristique sur l'île portugaise de Madère. Toutes les victimes sont allemandes. Le chauffeur a perdu le contrôle du véhicule, qui est sorti de la route avant de tomber sur une maison.

L'accident est survenu à 18h30 (19h30 en Suisse), a indiqué à la télévision portugaise le maire de la commune de Santa Cruz, où a eu lieu le drame. Selon les images diffusées par la télévision portugaise, le bus transportant une cinquantaine de passagers est sorti de la route, effectuant plusieurs tonneaux.

Pour des raisons restant à établir, le chauffeur du bus aurait perdu le contrôle du véhicule, qui est tombé sur une maison bâtie à flanc de colline. Sur la cinquantaine de personnes à bord du bus, onze hommes et dix-huit femmes sont morts, a précisé le maire. L'accident a également fait 27 blessés.

Les victimes étaient âgées de 40 à 50 ans en moyenne, selon le président de la protection civile.

Victimes allemandes

«J'exprime le chagrin et la solidarité de tous les Portugais dans ce moment tragique et surtout le chagrin pour les proches des victimes qui, d'après ce qui m'a été dit, sont toutes allemandes», a-t-il déclaré au micro de la télévision portugaise RTP le président portugais, Marcelo Rebelo de Sousa. Le ministère allemand des affaires étrangères a indiqué pour sa part sur Twitter que «certaines des victimes venaient d'Allemagne».

«D'horribles nouvelles nous arrivent de Madère», a écrit sur Twitter le porte-parole du gouvernement allemand. «Notre plus grande tristesse pour tous ceux qui ont perdu la vie dans l'accident de bus et nos pensées vont vers ceux qui sont blessés», a-t-il ajouté.

Contactée par l'AFP un peu plus tôt, l'ambassade d'Allemagne au Portugal avait confirmé qu'il y avait des Allemands parmi les victimes.

Le premier ministre portugais, Antonio Costa, a indiqué sur Twitter avoir contacté la chancelière allemande Angela Merkel pour lui faire part de sa «tristesse».

«C'est avec une profonde tristesse que j'ai appris le tragique accident survenu à Madère», a ajouté sur son compte Twitter le chef du gouvernement socialiste. «Au nom du gouvernement portugais, je présente les plus sincères condoléances à toutes les familles concernées», a-t-il ajouté.

Bus âgé de cinq ans

Le vice-président du gouvernement régional a jugé «prématuré» d'avancer les causes de l'accident. Il a toutefois souligné que le bus accidenté avait cinq ans et qu'«apparemment tout allait bien». Les autorités judiciaires ont ouvert une enquête, a indiqué à l'agence Lusa le parquet de Madère.

Le président portugais a annoncé qu'il se rendrait à Madère dans la nuit. Des équipes de l'institut médico-légal devaient être dépêchées sur place de la capitale Lisbonne afin d'aider les autorités de Madère à réaliser les autopsies des victimes.

Connue comme l'«île aux fleurs» ou la «perle de l'Atlantique», Madère et ses quelque 270'000 habitants accueillent chaque année des milliers de touristes attirés par ses paysages volcaniques et son climat doux.

L'archipel, situé à 500 km des côtes marocaines et constitué de deux îles principales, a été visité en 2017 par plus de 1,3 million de touristes étrangers, au premier rang desquels des Britanniques (28,6%) et des Allemands (27,6%), selon les chiffres de l'office de tourisme de Madère.

Dramatique accident de bus à Madère

(20 minutes/ats)