Gerrard mis en examen et libéré sous caution

30 décembre 2008 11:17; Act: 30.12.2008 13:55 Print

Le FC Liverpool soutient son capitaine

Le capitaine de Liverpool Steven Gerrard a été inculpé mardi pour voie de fait après une rixe présumée dans un bar d'une localité proche de Liverpool (nord-ouest de l'Angleterre). Le club réagit pour la première fois.

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Le milieu de terrain âgé de 28 ans a été inculpé en compagnie de deux autres hommes, arrêtés comme lui lundi vers 02H30 (locales et GMT), après une bagarre dans un bar de nuit de Southport, au nord de Liverpool. Il a été libéré sous caution mardi matin, après une garde à vue de 24 heures.

«Il (Gerrard) a été inculpé tôt ce matin pour voie de fait», a indiqué à l'AFP un porte-parole de la police locale.

Les deux autres personnes inculpées et également libérées sous caution mardi sont John Doran, 29 ans, et Ian Smith, 19 ans, deux amis de Gerrard, issus comme lui de Huyton, un quartier ouvrier de Liverpool.

Les trois hommes comparaîtront le 23 janvier devant un tribunal de Southport, a précisé la police dans un communiqué.

Trois autres hommes arrêtés en relation avec ces incidents ont été libérés sous caution sans être inculpés, dans l'attente d'un complément d'enquête.

Le disc-jockey du bar, un homme de 34 ans, a été soigné à l'hôpital pour des blessures au visage.

Gerrard, sélectionné 70 fois en équipe d'Angleterre, fêtait à Southport, une station balnéaire prisée des footballeurs fortunés, la victoire de Liverpool (5-1) face à Newcastle dimanche. Au cours de ce match, il avait marqué deux buts pour son équipe.


«Formidable serviteur»

Le club de Liverpool, dans lequel Gerrard a effectué toute sa carrière professionnelle, a réagi pour la première fois mardi matin en l'assurant de son plein soutien, alors que les joueurs bénéficiaient comme la veille d'une journée de repos.

«Steven a été un formidable serviteur pour Liverpool ces dix dernières années et le club lui apportera tout le soutien dont il a besoin en ce moment», a déclaré un porte-parole du club.

Gerrard n'est pas habitué aux écarts de conduite hors des terrains. Il avait toutefois été vu en 2001 buvant quelques heures avant un rassemblement de l'équipe nationale. Il avait dû s'excuser auprès du sélectionneur de l'époque Sven-Goran Eriksson.

Plusieurs joueurs professionnels britanniques ont eu des démêlés avec la justice, le plus souvent pour des délits liés à la consommation d'alcool, à l'instar de George Best, Tony Adams, ou plus récemment Jermaine Pennant, un coéquipier de Gerrard à Liverpool, et Joey Barton.

Selon le tabloïd The Sun, Gerrard aurait reçu l'assurance que sa carrière en équipe nationale ne serait pas en danger après cet incident. Le Daily Telegraph estime quant à lui qu'il ne devrait pas être puni par son club ni par la Fédération anglaise.

Liverpool a remporté son 18e et dernier titre de champion d'Angleterre en 1990 et Gerrard, considéré comme le meilleur joueur du club, est vu comme la carte majeure des Reds pour mettre fin à cette longue attente. Liverpool est actuellement en tête du classement, avec trois points d'avance sur Chelsea.

(afp)