Genève

14 septembre 2019 20:13; Act: 15.09.2019 07:19 Print

Grand succès pour les portes ouvertes du CERN

Cent cinquante activités étaient proposées aux milliers de visiteurs qui ont afflué lors de cette première journée portes ouvertes sur le site franco-genevois.

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Le CERN, ce 14 septembre 2019. (Photo: AFP)

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Les fans de sciences et de technologies ont afflué en nombre à la première des deux journées portes ouvertes du CERN. Entre 30'000 et 35'000 personnes, venues de toute l'Europe, ont fait le déplacement samedi pour participer aux quelque 150 activités sur neuf sites.

«Le public est au rendez-vous en très grand nombre», a déclaré à Keystone-ATS le porte-parole du CERN Arnaud Marsollier. Pour anticiper l'importante affluence, notamment sur le site principal de Meyrin (GE), plusieurs routes avaient été fermées, aussi bien côté suisse que côté français. Le CERN recommandait de préférer la mobilité douce.

Malgré tout, «il y a forcément eu un peu de trafic» mais aucun incident particulier, relève Arnaud Marsollier. Les autorités ont aussi répondu à l'appel. Etaient notamment présents l'ambassadeur suisse auprès des organisations internationales à Genève Valentin Zellweger, le conseiller d'Etat Mauro Poggia ou encore des représentants de trois communes genevoises et d'exécutifs locaux de France voisine.

«Un symbole fort» du lien du CERN avec ces collectivités, selon Arnaud Marsollier. Ces Journées, organisées samedi et dimanche, ont lieu environ tous les cinq à six ans, au moment de l'arrêt technique du grand collisionneur de hadrons (LHC) qui sera à nouveau exploité en 2021. Les travaux actuels doivent contribuer à augmenter le rendu des accélérateurs et des détecteurs.

Les fans de sciences et de technologies sont arrivés «des quatre coins de l'Europe», affirme le porte-parole. Certains sont venus pour les activités souterraines dont l'accès était limité à quelques personnes à la fois, avec des départs toutes les 5 à 10 minutes. A tel point que l'attente a atteint jusqu'à plusieurs heures. Toutes les personnes, âgées de plus de 12 ans, qui souhaitent assister à cette activité ne pourront «probablement» pas être satisfaites, admet le porte-parole.

Robots ou concerts

Mais les possibilités de s'amuser avec la physique et discuter avec les collaborateurs étaient nombreuses. Le public local est davantage venu en curieux à la rencontre du CERN, ajoute Arnaud Marsollier qui mentionne notamment les regards et les questions des enfants lors des ateliers.

Robots, amplificateurs avec des semi-conducteurs, vélo virtuel dans des accélérateurs ou encore concerts, les petits comme les grands ont pu se régaler. Certains ont pu établir leur propre détecteur de particules ou se frotter à la prise en charge dans la salle de contrôle. Les applications médicales ont aussi été expliquées.

«Nous sommes heureux d'avoir cette occasion de partager avec le public notre passion pour la science et de lui montrer l'impact des technologies», a affirmé la directrice générale Fabiola Gianotti. Et pour éviter trop d'attente, le CERN recommande aux participants de se rendre directement sur le site de l'activité qu'ils ont identifiée et pas seulement au siège principal de Meyrin. Il sera très difficile de pouvoir tous les voir en deux jours, explique le porte-parole.

(nxp/ats)