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14 février 2011 16:47; Act: 24.02.2011 11:28 Print

«Stardust» espère percer le mystère des comètes

Le vaisseau spatial «Stardust-NExT» s'est offert un rendez-vous céleste avec une comète.

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Le vaisseau spatial «Stardust-NExT» a rendez-vous avec la comète Tempel 1. Lancée en 1999, la sonde doit prendre des images en haute définition de ce corps céleste. Elle tentera notamment de mesurer la composition de Tempel1 et le flot de poussière s’en échappant. «Stardust» essaiera aussi de déterminer la nature des matériaux entourant le noyau de la comète. Joe Veverka, responsable scientifique de la mission, espère obtenir «de nouveaux indices sur le fonctionnement des comètes et leur formation, il y a 4,5 milliards d’années». Ce rendez-vous est le prolongement de l’opération de «Deep Impact». En juillet 2005, ce vaisseau a précipité un projectile sur la comète pour étudier la composition de sa surface en traversant le nuage de poussière provoqué par l’impact.

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(joc/afp)